israelnieuws israelnieuws
 
  • Joop Soesan

Israëlisch onderzoek: Olijfbomen werden 7.000 jaar geleden voor het eerst gedomesticeerd


Olijfbomen. Screenshot YouTube


Een gezamenlijke studie door onderzoekers van de Universiteit van Tel Aviv en de Hebreeuwse Universiteit ontrafelt het vroegste bewijs voor domesticatie van een fruitboom.


De onderzoekers analyseerden overblijfselen van houtskool van de Chalcolithische vindplaats Tel Zaf in de Jordaanvallei en stelden vast dat ze afkomstig waren van olijfbomen. Aangezien de olijf in de Jordaanvallei niet van nature groeide, betekent dit dat de bewoners de boom zo'n 7000 jaar geleden opzettelijk hebben geplant.


De baanbrekende studie werd geleid door Dr. Dafna Langgut van het Jacob M. Alkow Department of Archaeology & Ancient Near Eastern Cultures en het Steinhardt Museum of Natural History aan de Universiteit van Tel Aviv. De houtskoolresten werden gevonden bij de archeologische opgraving onder leiding van prof. Yosef Garfinkel van het Instituut voor Archeologie van de Hebreeuwse Universiteit. De bevindingen zijn gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports van de uitgeverij van Nature.


Dr. Langgut: "Ik ben het hoofd van het Laboratorium voor Archeobotanie & Oude Omgevingen, dat gespecialiseerd is in microscopische identificatie van plantenresten. Bomen, zelfs wanneer ze tot houtskool zijn verbrand, kunnen worden geïdentificeerd aan de hand van hun anatomische structuur. Hout was het 'plastic' van de antieke wereld. Het werd gebruikt voor de bouw, voor het maken van gereedschappen en meubels, en als een bron van energie. Daarom is het identificeren van boomresten die gevonden zijn op archeologische vindplaatsen, zoals houtskool uit haarden, een sleutel om te begrijpen welke soorten bomen groeiden in de natuurlijke omgeving in die tijd, en toen mensen fruitbomen begonnen te cultiveren."


In haar laboratorium identificeerde Dr. Langgut de houtskool uit Tel Zaf als behorend tot olijf- en vijgenbomen. "Olijfbomen groeien in het wild in het land Israël, maar ze groeien niet in de Jordaanvallei", zegt ze. "Dit betekent dat iemand ze met opzet daarheen heeft gebracht - de kennis en de plant zelf naar een plek heeft gebracht die buiten zijn natuurlijke habitat ligt. In de archeobotanie wordt dit als onbetwistbaar bewijs van domesticatie beschouwd, wat betekent dat we hier het vroegste bewijs hebben van de olijf domesticatie waar ook ter wereld. Ik identificeerde ook veel overblijfselen van jonge vijgentakken. De vijgenboom groeide van nature in de Jordaanvallei, maar zijn takken hadden weinig waarde als brandhout of als grondstof voor gereedschap of meubels, dus mensen hadden geen reden om verzamel grote hoeveelheden en breng ze naar het dorp. Blijkbaar zijn deze vijgentakken het resultaat van snoeien, een methode die vandaag nog steeds wordt gebruikt om de opbrengst van fruitbomen te verhogen."


De boomresten die door Dr. Langgut werden onderzocht, werden verzameld door Prof. Yosef Garfinkel van de Hebreeuwse Universiteit, die de opgraving bij Tel Zaf leidde. Prof. Garfinkel: "Tel Zaf was een groot prehistorisch dorp in het midden van de Jordaanvallei ten zuiden van Beit She'an, bewoond tussen 7.200 en 6.700 jaar geleden.


Op de locatie werden grote huizen met binnenplaatsen ontdekt, elk met verschillende graanschuren voor de opslag van gewassen. De opslagcapaciteit was tot 20 keer groter dan het calorieverbruik van een enkel gezin, dus het was duidelijk dat dit opslagplaatsen waren voor het opslaan van grote rijkdom. De rijkdom van het dorp kwam tot uiting in de productie van gedetailleerd aardewerk, beschilderd met opmerkelijke vaardigheid. Bovendien vonden we artikelen van ver meegebracht: aardewerk van de Ubaid cultuur uit Mesopotamië, obsidiaan uit Anatolië, een koperen priem uit de Kaukasus en meer."


Dr. Langgut en Prof. Garfinkel waren niet verrast toen ze ontdekten dat de inwoners van Tel Zaf de eersten ter wereld waren die opzettelijk olijf- en vijgenboomgaarden kweekten, aangezien het kweken van fruitbomen een bewijs van luxe is, en het is bekend dat deze site uitzonderlijk rijk is geweest.


Dr. Langgut: "De domesticatie van fruitbomen is een proces dat vele jaren in beslag neemt en daarom past bij een samenleving van overvloed, in plaats van een die worstelt om te overleven. Bomen geven pas 3-4 jaar na het planten vruchten. Omdat boomgaarden met fruitbomen een aanzienlijke initiële investering vergen en vervolgens lang blijven bestaan, hebben ze een grote economische en sociale betekenis in termen van het bezitten van land en het nalaten ervan aan toekomstige generaties - procedures die het begin van een complexe samenleving suggereren.


Bovendien is het goed mogelijk dat de inwoners van Tel Zaf handelden in producten die afkomstig waren van de fruitbomen, zoals olijven, olijfolie en gedroogde vijgen, die lang houdbaar zijn. Dergelijke producten kunnen handel over lange afstand mogelijk hebben gemaakt die heeft geleid tot de accumulatie van materiële rijkdom, en mogelijk zelfs belastingheffing - eerste stappen om van de lokale bevolking een samenleving te maken met een sociaaleconomische hiërarchie die wordt ondersteund door een administratief systeem."


Dr. Langgut concludeert: "Op de archeologische vindplaats van Tel Zaf hebben we het eerste bewijs ter wereld gevonden voor de domesticatie van fruitbomen, naast enkele van de vroegste stempels - wat het begin van administratieve procedures suggereert. Als geheel duiden de bevindingen op rijkdom, en vroege stappen in de richting van de vorming van een complexe samenleving met meerdere niveaus, met de klasse van boeren aangevuld met klassen van klerken en kooplieden."

































































97 weergaven0 opmerkingen
 
israelnieuws