israelnieuws israelnieuws
 
  • Joop Soesan

Israëlische universiteiten vinden oudste bewijs van gecontroleerd gebruik vuur om voedsel te koken


Foto via Universiteit van tel Aviv


De overblijfselen van een enorme, 2 meter lange, karper, geanalyseerd door de Hebreeuwse Universiteit en Bar-Ilan Universiteit Tel Aviv Universiteit, in samenwerking met Oranim Academic College, de Israel Oceanographic and Limnological Research instelling, het Natural History Museum in Londen en de Johannes Gutenberg universiteit in Mainz markeren de vroegste tekenen van koken door de prehistorische mens tot 780.000 jaar geleden, daterend van ongeveer 600.000 jaar vóór de beschikbare gegevens.


Een opmerkelijke wetenschappelijke ontdekking is gedaan door onderzoekers van de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem (HU), de Universiteit van Tel Aviv (TAU) en de Bar-Ilan Universiteit (BIU), in samenwerking met het Steinhardt Museum of Natural History, Oranim Academic College, de Israel Oceanographic and Limnological Research (IOLR) instelling, het Natural History Museum in Londen en de Johannes Gutenberg University in Mainz.


Een nauwkeurige analyse van de overblijfselen van een karperachtige vis gevonden op de archeologische vindplaats Gesher Benot Ya'aqov (GBY) in Israël laat zien dat de vis ongeveer 780.000 jaar geleden werd gekookt. Koken wordt gedefinieerd als het vermogen om voedsel te verwerken door de temperatuur waarop het wordt verwarmd te regelen en omvat een breed scala aan methoden. Tot nu toe dateert het vroegste bewijs van koken tot ongeveer 170.000 jaar geleden. De vraag wanneer de vroege mens vuur begon te gebruiken om voedsel te koken, is al meer dan een eeuw onderwerp van veel wetenschappelijke discussie. Deze bevindingen werpen nieuw licht op de zaak en werden gepubliceerd in Nature Ecology and Evolution.


De studie werd geleid door een team van onderzoekers: Dr. Irit Zohar, een onderzoeker bij TAU's Steinhardt Museum of Natural History en curator van de Beit Margolin Biological Collections aan het Oranim Academic College, en HU Professor Naama Goren-Inbar, directeur van de opgravingssite . Het onderzoeksteam omvatte ook Dr. Marion Prevost van het Instituut voor Archeologie van de HU; Prof. Nira Alperson-Afil bij BIU's Department for Israel Studies and Archaeology; Dr. Jens Najorka van het Natural History Museum in Londen; Dr. Guy Sisma-Ventura van het Israëlisch Oceanografisch en Limnologisch Onderzoeksinstituut; Prof. Thomas Tütken van de Johannes Gutenberg Universiteit in Mainz en Prof. Israel Hershkovitz aan de Faculteit der Geneeskunde van de TAU.


Dr. Zohar en Dr. Prevost: “Deze studie toont het enorme belang aan van vissen in het leven van prehistorische mensen, voor hun dieet en economische stabiliteit. Verder konden we, door de visresten te bestuderen die bij Gesher Benot Ya'aqob werden gevonden, voor het eerst de vispopulatie van het oude Hula meer reconstrueren en aantonen dat het meer vissoorten bevatte die in de loop van de tijd uitstierven. Deze soorten omvatten gigantische weerhaken (karperachtige vissen) die tot 2 meter lang konden worden. De grote hoeveelheid visresten die op de site zijn gevonden, bewijst hun frequente consumptie door vroege mensen, die speciale kooktechnieken ontwikkelden. Deze nieuwe bevindingen tonen niet alleen het belang aan van zoetwater habitats en de vissen die ze bevatten voor het levensonderhoud van de prehistorische mens, maar illustreren ook het vermogen van prehistorische mensen om vuur te beheersen om voedsel te koken, en hun begrip van de voordelen van het koken van vis voordat ze het eten.”


In het onderzoek richtten de onderzoekers zich op faryngeale tanden (die worden gebruikt om hard voedsel zoals schelpen te vermalen) van vissen uit de karper familie. Deze tanden werden in grote hoeveelheden gevonden op verschillende archeologische lagen op de site. Door de structuur te bestuderen van de kristallen die het tandglazuur vormen (waarvan de grootte toeneemt door blootstelling aan hitte), konden de onderzoekers bewijzen dat de vissen die werden gevangen in het oude Hula-meer, grenzend aan de locatie, werden blootgesteld aan temperaturen die geschikt waren om te koken, en werden niet zomaar verbrand door een spontaan vuur.


Tot nu toe was het bewijs van het gebruik van vuur om te koken beperkt tot sites die veel later in gebruik kwamen dan de GBY-site - zo'n 600.000 jaar, en de meeste worden geassocieerd met de opkomst van onze eigen soort, homo sapiens.


Tanden van oude karperachtige vissen gevonden op de Gesher Benot Ya'aqov-site in het noorden van Israël. FotoGabi Laron / Tel Aviv Universiteit


Prof. Goren-Inbar voegde toe: “Het feit dat het koken van vis duidelijk is gedurende zo'n lange en ononderbroken periode van vestiging op de locatie, wijst op een continue traditie van het koken van voedsel. Dit is weer een in een reeks ontdekkingen met betrekking tot de hoge cognitieve vermogens van de Acheuliaanse jager-verzamelaars die actief waren in de oude regio van de Hula-vallei. Deze groepen waren zeer vertrouwd met hun omgeving en de verschillende middelen die het hen bood. Verder blijkt dat ze uitgebreide kennis hadden van de levenscycli van verschillende plant- en diersoorten. Het verwerven van de vaardigheid die nodig is om voedsel te koken, markeert een belangrijke evolutionaire vooruitgang, omdat het een extra middel bood om optimaal gebruik te maken van beschikbare voedselbronnen. Het is zelfs mogelijk dat koken niet beperkt was tot vis, maar ook met verschillende soorten dieren en planten.”


Prof. Hershkovitz en Dr. Zohar merken op dat de overgang van het eten van rauw voedsel naar het eten van gekookt voedsel dramatische gevolgen had voor de menselijke ontwikkeling en het gedrag. Het eten van gekookt voedsel vermindert de lichaamsenergie die nodig is om voedsel af te breken en te verteren, waardoor andere fysieke systemen zich kunnen ontwikkelen. Het leidt ook tot veranderingen in de structuur van de menselijke kaak en schedel.


Deze verandering bevrijdde mensen van het dagelijkse, intensieve werk van het zoeken naar en verteren van rauw voedsel, waardoor ze vrije tijd kregen om nieuwe sociale en gedragssystemen te ontwikkelen. Sommige wetenschappers beschouwen het eten van vis als een mijlpaal in de kwantumsprong in de menselijke cognitieve evolutie, die een centrale katalysator vormt voor de ontwikkeling van het menselijk brein. Ze beweren dat het eten van vis ons mens heeft gemaakt. Zelfs vandaag de dag is het algemeen bekend dat de inhoud van visvlees, zoals omega-3-vetzuren, zink, jodium en meer, een grote bijdrage levert aan de ontwikkeling van de hersenen.


Het onderzoeksteam is van mening dat de locatie van zoetwatergebieden, waarvan sommige in gebieden die al lang zijn opgedroogd en dorre woestijnen zijn geworden, de route bepaalden van de migratie van de vroege mens van Afrika naar de Levant en verder. Deze habitats zorgden niet alleen voor drinkwater en trokken dieren naar het gebied, maar het vangen van vis in ondiep water is een relatief eenvoudige en veilige taak met een zeer hoge voedingswaarde.


Het team stelt dat het exploiteren van vissen in zoetwater habitats de eerste stap was op de route van de prehistorische mens uit Afrika. De vroege mens begon ongeveer 2 miljoen jaar geleden vis te eten, maar het koken van vis - zoals gevonden in deze studie - vertegenwoordigde een echte revolutie in het Acheulian dieet en is een belangrijke basis voor het begrijpen van de relatie tussen mens, milieu, klimaat en migratie bij pogingen om de geschiedenis van de vroege mens te reconstrueren.


Opgemerkt moet worden dat het bewijs van het gebruik van vuur op de locatie - het oudste dergelijke bewijs in Eurazië - het eerst werd geïdentificeerd door BIU's Prof. Nira Alperson-Afil. "Het gebruik van vuur is een gedrag dat het hele continuüm van vestiging op de site kenmerkt", legde ze uit. "Dit had invloed op de ruimtelijke organisatie van de site en de activiteit die daar plaatsvond, die draaide om open haarden." Alperson-Afils onderzoek naar vuur op de locatie was revolutionair voor zijn tijd en toonde aan dat het gebruik van vuur honderdduizenden jaren begon voordat eerder werd gedacht.


Goren-Inbar van HU voegde eraan toe dat de archeologische vindplaats van GBY een continuüm documenteert van herhaalde nederzettingen door groepen jager-verzamelaars aan de oevers van het oude Hula meer, die tienduizenden jaren duren. "Deze groepen maakten gebruik van het rijke scala aan hulpbronnen van de oude Hula vallei en lieten een lang nederzettingscontinuüm achter met meer dan 20 nederzettingslagen", legt Goren-Inbar uit. De opgravingen op de locatie hebben de materiële cultuur van deze oude mensachtigen blootgelegd, waaronder vuursteen-, basalt- en kalkstenen werktuigen, evenals hun voedselbronnen, die werden gekenmerkt door een rijke diversiteit aan plantensoorten uit het meer en de oevers (inclusief fruit, noten en zaden) en door vele soorten landzoogdieren, zowel middelgrote als grote.


Dr. Jens Najorka van het Natural History Museum in Londen legt uit: "In dit onderzoek hebben we geochemische methoden gebruikt om veranderingen in de grootte van de tandglazuurkristallen te identificeren als gevolg van blootstelling aan verschillende kooktemperaturen. Wanneer ze door vuur worden verbrand, is het gemakkelijk om de drastische verandering in de grootte van de emailkristallen te identificeren, maar het is moeilijker om de veranderingen te identificeren die worden veroorzaakt door koken bij temperaturen tussen 200 en 500 graden Celsius. Dankzij de experimenten die ik met Dr. Zohar heb uitgevoerd, konden we de veranderingen identificeren die worden veroorzaakt door koken bij lage temperaturen. We weten niet precies hoe de vis werd gekookt, maar gezien het gebrek aan bewijs van blootstelling aan hoge temperaturen, is het duidelijk dat ze niet direct in vuur zijn gekookt en niet in het vuur zijn gegooid als afval of als materiaal om te verbranden.”


Dr. Guy Sisma-Ventura van het Israel Oceanographic and Limnological Research Institute en Prof. Thomas Tütken van de Johannes Gutenberg University Mainz maakten ook deel uit van de onderzoeksgroep, die analyses leverden van de isotopensamenstelling van zuurstof en koolstof in het glazuur van de vissentanden.


“Deze studie van isotopen is een echte doorbraak, omdat het ons in staat heeft gesteld de hydrologische omstandigheden in dit oude meer door de seizoenen heen te reconstrueren, en zo vast te stellen dat de vissen geen seizoensgebonden economische hulpbron waren, maar het hele jaar door werden gevangen en gegeten. Vis vormde dus een constante voedingsbron die de behoefte aan seizoensmigratie verminderde.”
















































































99 weergaven0 opmerkingen
 
israelnieuws