• Joop Soesan

1,5 km van Auschwitz herinnert een gerestaureerde synagoge aan het bloeiende Joodse leven in Oswieci

Het Joods Centrum Auschwitz in Oswiecm, Polen ontvangt ongeveer 1% van de 2,3 miljoen bezoekers die elk jaar naar het voormalige vernietigingskamp komen. (Met dank aan het Auschwitz Joods Centrum)


Dit artikel is geschreven door Cnaan Liphshiz en verscheen eerder in JTA en is met toestemming overgenomen en vertaald in het Nederlands.


In een typisch jaar vóór de pandemie bezoeken ongeveer 2,3 miljoen mensen per jaar Auschwitz, het beruchte nazi vernietigingskamp waar bijna 1 miljoen Joden werden vermoord.


Ongeveer 30.000 - of ongeveer 1% - van hen bezoeken ook een nabijgelegen museum dat het laatste overblijfsel vertegenwoordigt van hoe Joden in het gebied ooit leefden.


Het Joods Centrum Auschwitz werd in 2000 geopend in Oswiecim, het slaperige stadje op minder dan anderhalve kilometer van het beruchte concentratiekamp. Het omvat een museum met duizenden artefacten, een klein café dat ook dienst doet als gemeenschapscentrum en een synagoge die als enige overgebleven is uit de joodse hoogtijdagen van Oswiecim.


Eeuwen voor de Holocaust had deze stad met zo'n 40.000 inwoners, ongeveer 48 kilometer ten oosten van Krakau, een grote en levendige Joodse gemeenschap, met niet minder dan 20 synagogen. Ongeveer 8.500 van de pre-Holocaust bevolking van 14.000 van de stad was joods.


Nu woont er geen enkele Jood in Oswiecim. Maar de Chevra Lomdei Mishnayot-synagoge, gebouwd in 1913 en een ontmoetingsplaats voor de enkele tientallen lokale Joden die de Holocaust hebben overleefd, organiseert gebedsdiensten voor de bezoekers die afwijken van de typische Auschwitz-route en de stad in trekken. Hoewel er geen rabbijn is, bewaart de synagoge wel een koosjere Torah-rol in zijn ark.


"Het soort gebed dat je hier ziet van Joodse mensen die net Auschwitz hebben bezocht, is vaak intens", voegde Tomasz Kuncewicz toe, de directeur van het centrum, die niet joods is.


Het Auschwitz Joods Centrum in Oswiecim, Polen, omvat de enige synagoge die de Duitsers daar niet hebben vernietigd. Foto Cnaan Liphshiz


Het museum werd opgericht slechts enkele maanden na de dood van de laatst overgebleven jood van Oswiecim, Szymon Klüger .


Klüger, een kinderloze overlevende van de Holocaust die leed aan emotionele problemen en fobieën, woonde in een huis naast Lomdei Mishnayot. Kort na zijn dood opende wijlen New Yorkse ondernemer en filantroop Fred Schwartz een museum in de synagoge . Het oude huis van Klüger werd gerenoveerd en heropend als Café Bergson, een cafetaria en educatief centrum dat nu deel uitmaakt van dezelfde instelling als het museum.


"We willen het Joodse leven hier vóór de Shoah vertegenwoordigen, niet de anonimiteit van massale dood", zei Schwartz, die stierf in 2016, tijdens de openingsceremonie tegen de Jewish Telegraphic Agency.


In de loop van de tijd is het museum in contact gekomen met een gemeenschap die zich inzet voor het gedenken van het Joodse leven in Oswiecim. Een nieuw opgerichte Facebook-groep genaamd "Mijn Joodse wortels komen uit Oswiecim" helpt afstammelingen van Oswiecim-joden van over de hele wereld met elkaar in contact te brengen - en levert artefacten en archiefmateriaal op voor het museum.


"Als het museum er niet was geweest, zouden maar heel weinig mensen weten dat hier al 400 jaar een Joodse gemeenschap heeft bestaan, zou de herinnering eraan zijn verdwenen, net als wat er met duizenden gemeenschappen in heel Polen is gebeurd", zegt Shlomi Shaked, de De Israëlische oprichter van de Facebook-groep, wiens moeder werd geboren in Oswiecim.


De Facebook-groep heeft onwaarschijnlijke connecties gegenereerd. In september, toen Miri Doron en Dana Rab-Eyal , twee vrouwen uit Israël, ontdekten dat ze waarschijnlijk familie van elkaar waren toen ze commentaar gaven op een foto op de Facebook-groep van twee Joodse vrouwen in Oswiecim in 1940.


En in juli, toen Nava Meir Kopel , een gepensioneerde uit de stad Nes Tziona bij Tel Aviv, haar neef, Kuba Zajdband, herkende op een foto die in 1957 in Oswiecim werd genomen en op de Facebook-groep werd geüpload.


"Als ik hem daar zie, gaat het verder dan woorden", schreef Meir Kopel.


Sommige Joden met wortels in Oswiecim schenken familiefoto's aan het Auschwitz Joods Centrum. Het museum gebruikt de artefacten die het verzamelt - van familiefoto's en memorabilia tot uitgebreide kroonluchters die onder de vloer van de synagoge zijn gevonden, daar mogelijk verborgen door lokale Joden die nooit meer zouden terugkeren - om bezoekers te onderwijzen.


De permanente tentoonstelling in het Auschwitz Joods Centrum in Oswiecim, Polen, toont dure kroonluchters die lokale Joden mogelijk onder de vloer hebben verstopt. Foto Cnaan Liphshiz


De communistische autoriteiten hebben het gebouw na de oorlog genationaliseerd, gestript en omgebouwd tot tapijtmagazijn. In 1998 werd de synagoge het eerste stuk gemeenschappelijk bezit dat door de regering werd teruggegeven aan een Pools-joodse gemeenschap. De ontvangende gemeenschap, Bielsko-Biala, schonk de ruimte later aan het Auschwitz Joods Centrum, dat de originele meubels herstelde en het nieuw leven inblies als een huis van gebed.


"We hebben daar samen gebeden, met groepen van over de hele wereld, en ik had een krachtige, sterke ervaring", zei de 20-jarige Ayalah Gura, die in 2019 met haar school uit Israël de synagoge van Oswiecim bezocht. "Ik realiseerde me dat mitswa's, Joodse cultuur, geloof, ze zijn allemaal voor een groter doel, een gemeenschappelijke noemer. De saamhorigheid die ik daar beleefde was overweldigend maar ook positief. Ik had het gevoel dat ik het jodendom en het gebed had herontdekt.”


Veel bezoekers uit het buitenland zijn verrast om te horen dat er zelfs een Joodse gemeenschap bestond in de buurt van het beruchte kamp, ​​zei Artur Szyndler, de historicus van het centrum.


"De reden dat veel Joden zich hier vestigden, waren de uitstekende spoor- en transportverbindingen hier, die ideaal waren voor fabriekseigenaren," zei Szyndler.


Hij voegde eraan toe dat soortgelijke overwegingen de Duitse autoriteiten ertoe brachten om hier Europa's grootste concentratie- en vernietigingskamp te bouwen, waarvan de prikkeldraad, wachttorens en gaskamers misschien wel 's werelds meest herkenbare symbolen zijn van de gruwel van de Holocaust.


Sommige lokale Joden werden gebruikt als dwangarbeiders om Auschwitz te bouwen, dat begon als een interneringskamp voor Poolse niet-Joden voordat het een epicentrum werd voor de genocide op Joden. Maar de meesten werden gedeporteerd naar getto's en vervolgens teruggestuurd om te worden vermoord in hun geboorteplaats.


"Het is niet zo dat Oswiecim-joden meer kennis hadden van de Endlösung dan anderen," zei Kuncewicz, verwijzend naar het nazi-plan om alle Joden te vermoorden.


De Duitsers bliezen de Grote Synagoge van Oswiecim op, die vroeger op een heuvel niet ver van het museum stond. In 2019 werden de voormalige fundamenten van de synagoge een monument voor het verleden, met een metalen doos met een afbeelding van het gebouw te midden van tientallen horizontale stenen platen, die omgevallen Joodse grafstenen betekenen.


Historicus Artur Szyndler vertelt een verslaggever over het Auschwitz Joods Centrum in Oswiecim, Polen, 9 november 2021. Foto Cnaan Liphshiz


Volgens Chaim Fischgrund, een 74-jarige leraar uit Israël wiens vader, Avraham Baruch, daar opgroeide, hadden veel joden uit Oswiecim vóór de Holocaust positieve gevoelens over de stad.


"Mijn vader sprak altijd hartelijk over Oswiecim", vertelde Fischgrund aan JTA. "Hij vertelde me altijd over zwemmen in de rivier, en als ik de plaats bezoek, zie ik het door zijn ogen, niet als een plaats waar Joden worden vermoord."


CNN-verslaggever Wolf Blitzer, wiens vader werd geboren in Oswiecim, zei dat hij bij zijn eerste bezoek aan Auschwitz in 2015 ook Oswiecim bezocht. "Ik kon niet geloven hoe dichtbij het was", zei Blitzer, wiens joodse ouders Polen na de Tweede Wereldoorlog verlieten.


De Joodse gemeenschap van Oswiecim "was heel typerend", zei Kuncewicz. “Het had goede relaties met de niet-Joden van de stad, een lange geschiedenis en een bruisend bestaan. Het enige ongewone eraan is dat de nazi’s er een vernietigingskamp in de buurt hebben gebouwd.”

















91 keer bekeken0 reacties

Recente blogposts

Alles weergeven