israelnieuws israelnieuws
 
  • Joop Soesan

Een zeldzame en prestigieuze verzameling versierd ivoor uit de eerste tempelperiode


Stuk ivoor dat werd verbrand bij de vernietiging van de Eerste Tempel. Foto Gil Mezuman / City of David


In Jeruzalem werd een buitengewone ontdekking opgegraven: een verzameling ivoren plaquettes uit de periode van de Eerste Tempel, een van de weinige die overal ter wereld zijn gevonden, en de eerste in hun soort die in Jeruzalem is gevonden.


Ze kwamen aan het licht bij de opgravingen van de Israel Antiquities Authority en de Universiteit van Tel Aviv op de Givati-parkeerplaats in de Stad van David in het Jerusalem Walls National Park; de opgravingen worden gefinancierd door de City of David Foundation. Het ivoor, beschouwd als een van de duurste grondstoffen in de antieke wereld – zelfs meer dan goud – werd gevonden tussen de ruïnes van een vorstelijk gebouw dat in gebruik was toen Jeruzalem op het hoogtepunt van zijn macht was (de achtste en zevende eeuw v.Chr.).


Foto Israel Antiquities Authority


Geleerden geloven dat de versierde ivoren waren ingelegd in houten meubels die werden gebruikt door de bewoners van het gebouw - mensen met middelen, invloed en macht, mogelijk hoge regeringsfunctionarissen of priesters. De ivoren zullen aanstaande dinsdag 13 september te zien zijn op de 23e Conferentie van de Stad van David Studies van het oude Jeruzalem. Ze zullen ook worden tentoongesteld in oktober op de conferentie in Jeruzalem van de Israel Antiquities Authority, de Universiteit van Tel Aviv en de Hebreeuwse Universiteit.


Foto Israel Antiquities Authority


Volgens de directeuren van de opgravingen, Prof. Yuval Gadot van de afdeling Archeologie en Culturen van het Nabije Oosten van de Universiteit van Tel Aviv en Dr. Yiftah Shalev van de Israel Antiquities Authority: “Tot op heden wisten we alleen van versierd ivoor uit de hoofdsteden van de grote koninkrijken in de periode van de Eerste Tempel, zoals Nimrud, de hoofdstad van Assyrië, of Samaria, de hoofdstad van het Israëlitische koninkrijk. Nu, voor de eerste keer, voegt Jeruzalem zich bij deze hoofdsteden. We waren ons al bewust van het belang en de centrale positie van Jeruzalem in de regio in de periode van de Eerste Tempel, maar de nieuwe vondsten illustreren hoe belangrijk het was en plaatsen het in dezelfde klasse als de hoofdsteden van Assyrië en Israël. De ontdekking van het ivoor is een stap voorwaarts in het begrijpen van de politieke en economische status van de stad als onderdeel van het mondiale bestuur en de economie.”


Lijst ingesneden met rozetten met in het midden een gestileerde boom. Foto Eliyahu Yanai / City of David

Ivoor wordt slechts een paar keer genoemd in de Bijbel, altijd in verband met royalty's of grote rijkdom - de beschrijving van de troon van koning Salomo (1 Koningen 10:18); een ivoren paleis gebouwd door koning Achab in Samaria (1 Koningen 22:39); en de veroordeling van de Israëlitische adel door de profeet Amos: "Ze liggen op ivoren bedden, hangend op hun banken" (Amos 6:4).


Een deel van de ivoren die zijn ontdekt in de assemblage, die niet minder dan 1.500 fragmenten bevat. Foto Eliyahu Yanai / City of David


Het indrukwekkende gebouw waarin de ivoren werden opgegraven, werd verwoest door een enorme brand, blijkbaar tijdens de Babylonische verwoesting van Jeruzalem in 586 vGT, en de ivoren werden ontdekt in kleine stukjes gebroken en verbrand. Tijdens de opgraving, als onderdeel van het natzeefproject in Emek Tsurim National Park, zijn maar liefst 1.500 fragmenten gevonden. Pas na een uniek restauratieproject, geleid door conservator Orna Cohen, samen met Ilan Naor van de Israel Antiquities Authority, werden de plaquettes gerestaureerd en werd de rijkdom van de assemblage onthuld. "Aan het einde van het proces van het samenvoegen en 'versmelten' van honderden fragmenten, konden we begrijpen dat de assemblage overblijfselen bevat van ten minste 12 kleine vierkante plaques - ongeveer 5 cm x 5 cm, maximaal 0,5 cm dik - die waren oorspronkelijk ingelegd met houten meubilair”, aldus Cohen en Naor.


De kleine ivoren panelen, die tijdens de Eerste Tempelperiode in het oude Jeruzalem zouden zijn ingebed op houten meubels van de hoge en machtigen. Foto Yaniv Berman / Israel Antiquities Authority


De ivoren die werden ontdekt, waren niet de enige prestigieuze items die op de site werden gevonden. Een zegel van agaat (een halfedelsteen) werd ook opgegraven, evenals een zegelafdruk met de naam "Natan-Melech dienaar van de koning", potten met vanillegekruide wijn, versierde stenen voorwerpen en houten voorwerpen die blijkbaar deel uitmaakten van andere grote houten meubels.


Versierde ivoren zijn de zeldzaamste en meest opvallende vondsten in archeologische assemblages. Hun prestige komt voort uit de bron van het ivoor: uit microscopisch onderzoek door Harel Shohat van de Universiteit van Haifa bleek dat ze gemaakt waren van olifantenslagtanden.


De inleg van de ivoren in de bank-tronen. Foto Shalom Kweller / City of David


"Het prestige van ivoor wordt ook geassocieerd met de grote vaardigheid die nodig is om ermee te werken en versieringen te maken", leggen prof. Gadot en Dr. Shalev uit. “De verzameling ivoor die in de Stad van David is ontdekt, is waarschijnlijk geïmporteerd en oorspronkelijk gemaakt door ambachtslieden uit Assyrië. Het ivoor is mogelijk naar Jeruzalem gekomen als een geschenk van Assyrië aan de adel van Jeruzalem. Na een vergelijking met complete objecten die voorkomen op muurplaten van het paleis van de Assyrische koning Sanherib in Nineve, suggereren we dat de ivoren platen uit Jeruzalem oorspronkelijk in een divantroon waren ingelegd, en we kunnen ons voorstellen dat deze zich op de tweede verdieping van de weelderige structuur.”


De ivoren fragmenten, pre-reconstructie. Foto Dafna Gazit / IAA


De versieringen op de meeste ivoren waren hetzelfde, bestaande uit frames die waren ingesneden met rozetten in het midden waarvan een gestileerde boom was. Andere plaquettes waren versierd met lotusbloemen en een geometrisch patroon. Volgens Dr. Ido Koch en Reli Avisar van de Universiteit van Tel Aviv, die de objecten bestudeerden, waren de rozet en de boom populaire symbolen in het Mesopotamische visuele repertoire en in andere culturele centra.


Ivoren voorwerpen met soortgelijke versieringen werden ontdekt in de assemblage van ivoren uit Samaria, en in verder weg gelegen paleizen, zoals Nimrud en Khorsabad in het hart van het Assyrische rijk. De Judahitische elite nam deze symbolen over in de tijd dat Juda onder de heerschappij van het Assyrische rijk stond (vanaf de tweede helft van de achtste eeuw vGT).


Foto Israel Antiquities Authority


Interessant is dat deze drie symbolen in die tijd in Juda verschenen als symbolen van het koninkrijk, zowel op stenen voorwerpen die weelderige gebouwen sierden (versierde stenen kapitelen ontdekt in Jeruzalem bij Armon HaNatziv, bij Ramat Rachel en Nahal Rephaim, als ook op zegels die in de koninklijke administratie (rozetzegels werden gebruikt om potten te stempelen, waardoor de inhoud werd gemarkeerd als behorend tot de koninklijke huishouding) Nog interessanter is het feit dat de mythologische figuren van dieren en mensen die voorkomen op ivoren voorwerpen die in Samaria, Nimrud en andere centra zijn ontdekt, niet bestaan "Het is mogelijk dat wat we hier hebben het bewijs is van een culturele keuze van de elite van Jeruzalem over welke wereldwijde symbolen ze moeten aannemen en welke ze moeten verwerpen", zeggen de geleerden.



Eli Eskozido, directeur van de Israel Antiquities Authority, zei: “De opgravingen in de Stad van David blijven ons verbazen. Deze keer hebben we met de hulp van het delicate en inspirerende werk van restauratoren en onderzoekers een kijkje gekregen in het dagelijks leven van de mensen die hier duizenden jaren geleden woonden. Deze ontdekkingen blazen leven in de oude stenen. Het besef dat de materiële cultuur van de sociale elites in Jeruzalem in de Eerste Tempelperiode niet achterbleef bij - en misschien zelfs overtrof - die van de andere heersende centra in het Oude Nabije Oosten, toont de status en het belang van Jeruzalem in die tijd aan.”

120 weergaven0 opmerkingen
 
israelnieuws