• Joop Soesan

Hoe kunnen we de Dode Zee in leven houden?


Deelnemers aan de fotoshoot van Spencer Tunick in Arad, 17 oktober 2021. Foto door Irit Eshet Mor/gemeente Arad


Het unieke zoutmeer, wat de Dode Zee is, krimpt in een alarmerend tempo. Kan het overleven? Experts leggen aan ISRAEL21C de problemen uit en stellen oplossingen voor die dit natuurwonder in leven kunnen houden.


Honderden mensen kleedden zich op 17 oktober uit voor een naakt-fotoshoot om de Dode Zee onder de aandacht te brengen, de unieke watermassa begrensd door Israël en Jordanië op het laagste punt op aarde, 420 meter onder zeeniveau.


De Dode Zee (Zoutzee in het Hebreeuws) is het diepste zoutwatermeer ter wereld, 27 keer dieper dan Utah's Great Salt Lake.


Zowel toeristen als Israëli's houden ervan om in het mineraalrijke water te dobberen, zich op de geneeskrachtige modder te smeren en cosmetica te gebruiken die van de extracten is gemaakt. Het water en zelfs de omgevingslucht hebben bewezen gezondheidsvoordelen voor alles, van astma tot psoriasis.


"Een verjongend bad met zwarte modder uit de Dode Zee", foto van Santhosh Manganam uit Koeweit, tentoongesteld in het virtuele Dode Zeemuseum.


Het probleem is dat de Dode Zee in een alarmerend tempo is gekrompen en sinds de jaren negentig meer dan een meter (ongeveer 40 inch) water per jaar verliest voor een totaal van 25 meter, volgens EcoPeace Middle East . Gigantische zinkgaten hebben verschillende stranden opgeslokt.


De fotoshoot van het Dead Sea Revival Project was bedoeld om actie te stimuleren en de opening te vieren van een virtueel Dode Zeemuseum, bedoeld als voorloper van een echt museum in het nabijgelegen Arad.


Fotograaf Spencer Tunick maakt foto's van naakte vrijwilligers in Arad om bekendheid te geven aan de inspanningen om de Dode Zee te redden. Foto door Irit Eshet Mor/ gemeente Arad


ISRAEL21c vroeg verschillende experts om de problemen van de Dode Zee uit te leggen en wat er gedaan kan worden om ervoor te zorgen dat het geliefde meer niet zal verdwijnen.


Sommige van hun antwoorden zullen u misschien verbazen. Spoiler alert: de Dode Zee krimpt zeker, maar sterft niet.


Laten we eerst de problemen en voorgestelde oplossingen uitleggen. Daarna delen we de voorspellingen van onze experts over de toekomst van de Dode Zee.


Waarom krimpt de Dode Zee?


"Het grootste probleem is een gebrek aan zoet water dat in de Dode Zee komt, waar de natuurlijke verdamping sterk is", legt Isaac Gertman uit, senior onderzoeker aan het National Institute of Oceanography van het Israel Oceanographic and Limnological Research in Haifa.


Dit gebeurde omdat de niet aan zee grenzende Dode Zee voornamelijk afhankelijk is van de benedenloop van de Jordaan, die op zijn beurt afhangt van het Meer van Galilea (Lake Kinneret), om te worden aangevuld. Veel van dit zoete water is omgeleid om te voorzien in drinkwater, landbouw en industrie in Israël en Jordanië.


Er zou ongeveer 700 miljoen kubieke meter water nodig zijn om het zeeniveau te herstellen tot het niveau van 1900, zegt Gertman, die de Dode Zee sinds 1994 bestudeert .


Dr. Isaac Gertman nabij het 30 jaar oude meteorologieplatform van het Israel Oceanographic and Limnological Research Institute waar de temperatuur en het waterpeil van de Dode Zee worden gemeten om de toekomst van de Dode Zee te schatten.


Een minder belangrijke factor is de winning van mineralen in Israël en Jordanië.


Kaliumchloride en magnesiumchloride worden in grote hoeveelheden gewonnen door Dead Sea Works en de Arab Potash Company aan de zuidkant van de Dode Zee. De verdampingsvijvers die bij dit proces worden gebruikt, zijn verantwoordelijk voor ongeveer 35 procent van de uitputting van de Dode Zee.


Wat veroorzaakt zinkgaten?


Gidon Baer, ​​voormalig coördinator voor Dode Zee-studies bij de Geological Survey of Israel , legt uit dat zinkgaten worden gevormd door holtes die zich ondergronds ontwikkelen, omdat zoet grondwater uit de Judese bergen een zoutlaag oplost die ongeveer 10.000 jaar geleden in de Dode Zee is afgezet.


Die zoutlaag zit nu 10 tot 15 meter onder het oppervlak aan de kustlijn, bedekt met nieuwere sedimenten.


Sinkhole bij de Dode Zee, 5 november 2020. Foto door Yonatan Sindel/Flash90 via ISRAEL21C


“Tot de jaren tachtig was deze zoutlaag doordrenkt met zout water dat vanuit de Dode Zee infiltreerde. Maar naarmate het waterpeil van de Dode Zee zakt, zakte ook het grensvlak tussen het zoute grondwater en het zoete grondwater en kwam de zoutlaag in aanraking met zoet water, wat leidde tot de oplossing”, zegt Baer.


Uiteindelijk storten de holtes in en vormen zinkgaten. Overstromingen in de winter lopen direct weg in de ondergrondse zoutlaag van het zinkgat, waardoor het veel sneller oplost dan wanneer zoet grondwater het zinkgat bereikt.


“We verwachten dat in de komende 20 tot 30 jaar het zoete grondwaterpeil lager zal worden dan de zoutlaag, dus het enige zoete water dat de zoutlaag zal bereiken zal afkomstig zijn van plotselinge overstromingen. We onderzoeken nu welk effect dit zal hebben”, zegt Baer.


De Geological Survey heeft een vroegtijdig waarschuwingssysteem voor sinkholes opgezet dat wordt gemonitord met metingen via satelliet en vanuit de lucht.


“Soms kunnen we de ineenstorting vijf jaar vooruit voorspellen, soms twee weken vooruit. We markeren alle plaatsen waar we het zien gebeuren en delen die informatie met wegbeheerders en andere planningsautoriteiten, zodat zij de gevolgen kunnen verzachten.”


Dit systeem voorspelde het zinkgat dat zich in 2015 langs de hoofdweg ten noorden van Ein Gedi vormde, ongeveer drie jaar van tevoren. Dat gaf de lokale autoriteiten de tijd om een ​​rondweg aan te leggen en de hoofdweg af te sluiten, om een ​​ramp te voorkomen.


Zijn er oplossingen?


Gertman vertelt ISRAEL21c dat het een idee was om de Dode en de Middellandse Zee met elkaar te verbinden, afvoer van de Middellandse Zee naar de Doden te sturen en onderweg energiecentrales te bouwen. Maar dit is economisch of logistiek niet haalbaar.


Ongeveer 10 jaar geleden werd een ander idee geopperd: het bouwen van een kanaal van de Rode Zee in Eilat naar de Dode Zee, waarbij ontzilt water voornamelijk naar Jordanië wordt gebracht en het eindproduct, pekel, naar de Dode Zee wordt gestuurd. De toevoeging van pekel kan de snelheid waarmee het waterpeil daalt vertragen en daarmee de ontwikkeling van gerelateerde problemen uitstellen.


Het is echter twijfelachtig of het project zal doorgaan vanwege economische en politieke overwegingen.


“Het zou erg duur en moeilijk te bouwen zijn. De Wereldbank stemde ermee in om wat geld te geven om dit project te bestuderen en te bouwen, maar het bevindt zich nog in de ideeënfase omdat we nauwe samenwerking met Jordan nodig hebben om het te realiseren”, zegt Gertman. "Het is gemakkelijk om over te praten, maar moeilijk om te doen."


Veel Israëlische wetenschappers zijn het met Gertman eens dat het misschien beter is om ontziltingsinstallaties te bouwen aan de noordelijke Middellandse Zeekust die de Kinneret met zoet water zouden aanvullen en op zijn minst gedeeltelijk de natuurlijke stroom van de Kinneret naar de Jordaan naar de Dode Zee zouden herstellen.


Clive Lipchin, directeur van het Centrum voor grensoverschrijdend waterbeheer van het Arava Institute for Environmental Studies, is van mening dat de Dode Zee nooit meer voldoende kan worden gevoed door de rivier de Jordaan, omdat het water nodig is voor mensen aan beide zijden van de grens.


“Dit is een gebied met waterschaarste. Zelfs met 100 extra ontziltingsinstallaties zal zoet water altijd de meest gewilde hulpbron zijn”, zegt hij.


Het Arava Instituut streeft naar samenwerking in de regio om watergerelateerde vraagstukken op te lossen.


“Het is van cruciaal belang om te begrijpen dat elke mogelijke oplossing een samenwerkingsbasis moet hebben. Je hebt regionale samenwerking nodig, en dat is onze beste en meest waardevolle rol”, vertelt Lipchin aan ISRAEL21c.


“We hebben sterke partnerschappen in Jordanië en de Palestijnse Autoriteit. Maar de reden dat er niets wordt gedaan om de Dode Zee te redden, is een gebrek aan dergelijke samenwerking op regeringsniveau. Israël en Jordanië ondertekenden tien jaar geleden overeenkomsten over Red-Dead, maar totdat de regeringen hun zaakjes op orde hebben, zal er niets gebeuren.”


De toekomst van de Dode Zee


In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, wijst onderzoek uit dat de Dode Zee nooit helemaal zal opdrogen, zegt Gidon Baer van de Geological Survey of Israel.


“De snelheid waarmee het niveau daalt, zal afnemen en uiteindelijk stabiliseren. De Dode Zee zal niet verdwijnen”, verzekert hij ISRAEL21c.


Dit komt omdat de verdampingssnelheid afneemt naarmate het zoutgehalte toeneemt. "Uiteindelijk zal de snelheid van verlies gelijk zijn aan de snelheid van instroom van water", legt Baer uit.


De gevolgen van de krimp zullen economische en milieueffecten blijven veroorzaken, niet allemaal slecht.


"Als het waterpeil daalt, komt er nieuw land vrij aan de kustlijn, wordt er meer zout afgezet en ontstaan ​​er zinkgaten", zegt hij. "Deze kenmerken hebben zowel negatieve als positieve aspecten."


Voor toeristen is een negatief resultaat dat de zinkgaten verschillende Dode Zee-stranden hebben vernietigd en het moeilijk maken om de waterlijn van de overgebleven stranden te bereiken. Dit kan worden beheerd door alternatieve routes te vinden of te bouwen, suggereert Baer.


Aan de andere kant kan het toerisme profiteren van de situatie.


"De blootgestelde functies zijn nog nooit eerder gezien en de schoonheid van de Dode Zee is zelfs verbeterd", zegt Baer.


Zoutformaties aan de kust van de Dode Zee, 20 juli 2020. Foto door Mendy Hechtman/Flash90 via ISAREL21C


“Vóór de jaren tachtig werd zout langs de kustlijn niet in zo'n grote verscheidenheid en hoeveelheid afgezet, en nu zie je het zowel aan de kustlijn als in het water. Mensen kunnen daar hun voordeel mee doen door toeristen die kenmerken te laten zien.”


Israël zou bijvoorbeeld een veilig pad rond de sinkholes voor toeristen kunnen bouwen.


Een ander voordeel van de nieuw blootgestelde kenmerken is de mogelijkheid voor wetenschappelijk onderzoek dat licht zou kunnen werpen op vergelijkbare plaatsen in de wereld.


Leven met de problemen


In ieder geval voorlopig, zonder een zekere oplossing in zicht voor de ellende van de Dode Zee, moeten we de situatie misschien zien zoals we de Covid-pandemie beginnen te bekijken: ermee leren leven.


Dat is de mening van Jiwchar Ganor, hoogleraar Aard- en milieuwetenschappen aan de Ben-Gurion Universiteit van de Negev, en voormalig decaan van de Faculteit der Natuurwetenschappen.


"De daling van de zeespiegel is natuurlijk door mensen veroorzaakt, maar mensen moeten drinken en eten", zegt hij. “Er is een enorme bevolking in Israël, Jordanië, Libanon en Syrië. Deze gebieden hebben honger naar water. Ze gebruiken al het beschikbare water en het resultaat is een daling van het Dode Zee-peil.”


Ganor voegt eraan toe dat het netto-effect van de mijnbouwindustrie meer zoutgehalte is. Het is niet mogelijk om zowel het zoutgehalte als het waterpeil te stabiliseren.


"We kunnen de zeespiegeldaling stoppen door zeewater of ontziltingspekel toe te voegen, maar als we dat doen, zullen we het oppervlaktewater aan de bovenkant veel minder zout maken en zullen er meer zinkgaten ontstaan", zegt hij.


“We kunnen het zoutgehalte stabiliseren, maar als we dat doen, daalt het waterpeil. Het enige wat we kunnen doen is de afname vertragen door een beperkte hoeveelheid water toe te voegen uit de pekel van de ontzilting in de Golf van Eilat.”


De realiteit, zegt Ganor, is dat de problemen niet volledig kunnen worden opgelost.


“We hebben een enorme behoefte aan zoetwater. En we hebben een industrie die een zeer belangrijke bron van vreemde valuta is voor Jordanië, en voor Israël is het een belangrijke werkgever in het Zuiden.”


Hij is het echter met Baer eens dat het zoute meer voor altijd bij ons zal zijn.


"De Dode Zee zal krimpen maar niet verdwijnen", besluit hij.





163 keer bekeken0 reacties