top of page
  • Foto van schrijverJoop Soesan

Koraal uit de Rode Zee is een blauwdruk voor het mondiale behoud van riffen

Screenshot YouTube


Terwijl veel van de riffen over de hele wereld door de wringer worden gehaald door de dodelijkste en meest beklede soort op aarde (dat zijn wij), slagen de diverse koraalclusters die overal in de Rode Zee te vinden zijn, erin zich staande te houden. 


Ongebruikelijk vasthoudend, op onverklaarbare wijze mooi en oud genoeg om Mozes een high five te geven op zijn weg uit Egypte. Deze koralen kunnen cruciale geheimen bevatten die kunnen bijdragen aan het behoud van mariene riffen over de hele wereld.


Mariene riffen behoren tot de nuttigste natuurlijke wonderen van de planeet. Deze verzamelingen koraal, algen en weekdieren ondersteunen 25 procent van al het zeeleven.

Ze hebben het extra voordeel dat ze eruit zien alsof iemand de binnenkant van een veelkleurige lavalamp heeft bevroren en deze over de zeebodem heeft verspreid.


Maar zoals bij de meeste getuigenissen van de schoonheid van de natuur, doen mensen er behoorlijk goed aan om ze per ongeluk te doden.


Geconfronteerd met een groot aantal problemen zoals overbevissing, vervuiling en stijgende temperaturen en verzuring als gevolg van klimaatverandering , zijn koraalriffen de afgelopen jaren getuige geweest van een ernstige achteruitgang.

Screenshot YouTube


Ongebruikelijke veerkracht

Hoewel de vooruitzichten voor de koraalpopulatie op aarde zowel somber als verbleekt zijn, is er nog steeds hoop voor de toekomst dankzij onderzoekers die hard aan het werk zijn om de relatief gezonde riffen van de Rode Zee te bestuderen.


Eén van die onderzoekers is professor Oren Levy van de Bar-Ilan Universiteit , een expert op het gebied van moleculaire mariene ecologie. Hij maakt momenteel deel uit van een lopend EU-onderzoek naar de effecten van lichtvervuiling en geluidsvervuiling op het mariene milieu. 


Volgens Levy zijn de belangrijkste factoren die bijdragen aan de veerkracht van koralen in de Rode Zee onder meer hun vermogen om temperatuurschommelingen en een hoog zoutgehalte te weerstaan, samen met unieke geologische kenmerken die bescherming bieden tegen extreme hitte.


Deze eigenschappen zijn doorgegeven via een lange genetische lijn die duizenden jaren teruggaat, toen koralen uit de Indische Oceaan hun weg naar de Rode Zee begonnen te vinden.


“Aan het begin van het Holoceen creëerden tektonische veranderingen een brug van zeewater dat van de Indische Oceaan naar de Rode Zee stroomde. Het water in die passage is behoorlijk heet en de Rode Zee heeft een zeer hoog zoutgehalte”, legt Levy aan ISRAEL21c uit.


“De koralen die erin slaagden te overleven en deze barrière te passeren, gingen zich opnieuw bevolken in de Rode Zee.”


Koraaltransplantatie?

Hoewel de riffen van de Rode Zee niet onoverwinnelijk zijn , benadrukt Levy de voortdurende bedreigingen voor de gezondheid, zoals microplastics, chemische, licht- en geluidsvervuiling en de ouderwetse klimaatverandering die plaatselijke verblekingen hebben veroorzaakt, vooral in hogere gebieden met hogere temperaturen. -Duurzame mariene ecosystemen hebben geen massale verbleking ervaren op de schaal die in andere regio's wordt gezien.

Screenshot YouTube


Deze vasthoudendheid heeft ertoe geleid dat sommigen zich afvragen of de sleutel tot het behoud van andere riffen over de hele wereld zo simpel zou kunnen zijn als het geven van een directe transplantatie van koraal uit de Rode Zee. Levy zet deze speculaties snel terzijde.


“Het zal nooit werken”, zegt hij, waarbij hij opmerkt dat een dergelijke procedure noch eenvoudig, noch economisch haalbaar zou zijn.


Het ontrafelen van geheimen

Hoewel directe transplantatie van koralen uit de Rode Zee naar andere riffen misschien geen optie is, benadrukt Levy het belang van het benutten van inzichten uit koraalonderzoek in de Rode Zee.


Door deze veerkrachtige koraalpopulaties te bestuderen, willen onderzoekers genetische, fysiologische en biochemische aanpassingen blootleggen die kunnen worden toegepast om elders inspanningen voor koraalbehoud te ondersteunen.


Deze aanpak omvat passieve instandhoudingsmaatregelen, zoals het beperken van lokale door de mens veroorzaakte bedreigingen, maar ook actieve herstelinspanningen, zoals de ontwikkeling van innovatieve conserveringstechnologieën.


“Hoe meer informatie we hebben, hoe beter we ons bewust zullen worden van wat voor soort restauratie we willen, of wat voor soort technologie we in de toekomst kunnen toepassen”, zegt Levy.


De studie van de riffen van de Rode Zee biedt een blauwdruk voor effectief rifbehoud op wereldschaal.


Door de geheimen van zijn veerkracht te ontrafelen en conservatiestrategieën te ontwikkelen, kunnen onderzoekers de koraalecosystemen in de wereld beschermen tegen toenemende bedreigingen – en ze er daarbij funky uit laten zien.





















































138 weergaven0 opmerkingen

Comments


bottom of page