• Joop Soesan

Skelet van een varken uit de tijd van de 1e Tempel ontdekt in Jeruzalem


Ingeklemd varkensskelet tussen verpletterd aardewerk, op een locatie uit de 1e Tempelperiode in Jeruzalem. Foto: Oscar Bejerano, met dank aan de Israel Antiquities Authority


Je kan het je haast niet voorstellen maar Israëlische archeologen hebben het volledige skelet van een biggetje opgegraven op een plaats en tijd waar je geen varkensvleesresten zou verwachten: een huis in Jeruzalem dat dateert uit de periode van de Eerste Tempel.



De ontdekking werd onlangs gepubliceerd in het peer-reviewed tijdschrift Near East Archaeology, wat eerdere vragen deed rijzen over de betekenis van bewijs dat aantoont dat terwijl leden van de noordelijke Israëlitische koninkrijken soms het spek mee naar huis namen, mensen in het achterland van Judea dat zelden deden.


De 2700 jaar oude varkensresten die dateren uit de 8e eeuw v.Chr., werden ontdekt tijdens opgravingen van een groot huis waarbij het skelet verpletterd door grote aardewerken vaten en een ingestorte muur, werd gevonden tijdens opgravingen in de zogenaamde Stad van David , de oorspronkelijke kern van het oude Jeruzalem.


De vondst is de laatste in een reeks onderzoeken en ontdekkingen die vragen hebben opgeroepen over de oorsprong van het joodse taboe en het Bijbelse verbod op het eten of fokken van varkensvlees. Het sluit ook aan bij bredere vragen over wanneer de Bijbel werd geschreven en wanneer het jodendom zoals wij dat kennen is geboren.


Gebroken aardewerken vaten in de kamer waar het varken werd gevonden. Foto: Joe Uziel, met dank aan de Israel Antiquities Authority


De auteurs Lidar Sapir-Hen, Joe Uziel en Ortal Chalaf schreven:hoewel de consumptie van varkensvlees duidelijk niet de voorkeur had in de regio van Juda, lijkt de aanwezigheid van een gearticuleerd skelet van een klein varken erop te wijzen dat niet alleen varkensvlees in kleine hoeveelheden werd geconsumeerd. Dit heeft verstrekkende gevolgen voor het begrijpen van het varkensvleestaboe dat vaak wordt toegeschreven aan het oude Israël en Juda".


Lidar Sapir-Hen, een archeozoöloog aan de Universiteit van Tel Aviv. en in het Steinhardt Museum of Natural History, voegt daaraan toe dat "de schedel van het dier identificeert het duidelijk als een gedomesticeerd varken, in tegenstelling tot een wild zwijn, en zijn aanwezigheid geeft aan dat varkens werden grootgebracht voor voedsel in de hoofdstad van het oude koninkrijk Juda.


Terwijl archeologen eerder varkensresten zagen als een betrouwbare marker om Israëlitische locaties te onderscheiden van die welke worden bewoond door Kanaänieten en anderen, heeft de wetenschap sindsdien aangetoond dat Israëlieten ook varkensvlees aten en fokten, en dat sommige andere groepen op verschillende tijdstippen varkensvlees verlieten, als reactie op sociale en economische druk.


Een archeoloog haalt de schedel van een big uit een gebouw uit de Eerste Tempelperiode in de stad David in Jeruzalem. Foto Joe Uziel, met dank aan de Israel Antiquities Authority


Het feit dat het skelet intact werd gevonden, suggereert dat dit specifieke biggetje, minder dan zeven maanden oud, niet werd gegeten, maar per ongeluk stierf toen het gebouw ergens in de achtste eeuw voor Christus werd verwoest, melden Sapir-Hen en collega's tegen het dagblad Haaretz.


Naast grote voorraadpotten en kleinere kookpotten waren er in de ruimte waar het varken werd opgegraven ook tientallen dierlijke botten van schapen, geiten, runderen, gazellen , evenals vissen en vogels , melden de archeologen.


De meeste van deze overblijfselen waren verbrand of vertoonden tekenen van slachting, wat betekent dat de dieren al lang dood en opgegeten waren toen het gebouw werd verwoest, zegt Sapir-Hen.


"Dit suggereert dat in deze kamer maaltijden werden bereid of gegeten", zegt ze. "Dus dit varken wachtte gewoon op zijn beurt."


Joe Uziel, de archeoloog van de Israel Antiquities Authority die de opgraving leidde, zegt :"we weten niet wat de oorzaak is van de instorting van het gebouw, aangezien er in de achtste eeuw vGT geen grote verwoesting heeft plaatsgevonden in Jeruzalem. Maar al speculerend zegt hij "het kan zijn verwoest door een aardbeving of een meer gelokaliseerde gebeurtenis".


Het belang en de centrale ligging van het huis suggereren dat varkenshouderij en varkensvleesconsumptie misschien een zeldzame traktatie waren, maar nog steeds een groot deel van de 'reguliere' voedingsgewoonten, zegt hij. Met andere woorden, het lijkt er niet op dat dit in het geheim is gedaan door, laten we zeggen, een armer huishouden dat dringend behoefte had aan een snelle maaltijd.


In ieder geval werd het bouwwerk herbouwd en bleef het in gebruik tot ongeveer 586 vGT, toen de Babyloniërs Jeruzalem veroverden en de Eerste Tempel verwoestten, zegt Uziel.











155 keer bekeken2 reacties

Recente blogposts

Alles weergeven