top of page
  • Foto van schrijverJoop Soesan

Toespraak president Herzog bij start Memorial Day bij de Klaagmuur


Foto Koby Gideon / GPO


"De sirene die nu de stilte doorboort, die zich een weg baant van het ene uiteinde van het land naar het andere, rammelt onze ziel en maakt plaats voor herinnering, die ons overweldigt met stilte.


Ik vraag me af; Ik vraag ons: welk ander land ter wereld heeft zo'n bijzonder geluid? Het is het geluid van pijn en van hoop; van verdriet en van trots. Het is het geluid van de staat Israël. Een geluid dat ons oproept om even stil te staan, om de heiligheid vast te leggen, om te herinneren en ons te verbinden – samen. Dit jaar, in de greep van deze dagen van onenigheid, is dit geluid krachtiger, schroeiender, pijnlijker en pijnlijker dan ooit. Dit jaar doet dit geluid meer dan ooit een beroep op ons, in het hart van de stilte die uitroept: wij allemaal, samen! Hun offer is niet tevergeefs geweest; het zal nooit tevergeefs zijn geweest.

Ik doe een beroep op jullie, mijn broeders en zusters, burgers van Israël, op dit heilige moment, van hieruit, de muur van verlangen en tranen, waaruit de Goddelijke Aanwezigheid nooit is verhuisd, en ik vraag ons om te rouwen en te treuren – samen; Mogen we dat gevoel van verlangen ons laten omhullen – samen. Mogen we dat geluid van onze collectieve pijn luid laten klinken op deze Memorial Day, vrij van onenigheid, terwijl we huilen om onze zonen en dochters. Zoals we weigeren troost te vinden, want ze zijn niet meer.

Zeer geliefde families, gewonde overlevenden van oorlogen en terreuraanslagen, meneer de minister van Defensie, de IDF-stafchef en hoofden van de veiligheidstroepen, ministers en leden van de Knesset, de tiende president, eervolle rabbijnen, burgemeester van Jeruzalem, ambassadeurs en diplomaten, hoofden van organisaties die nabestaanden vertegenwoordigen, burgers van Israël, dames en heren.

Morgen, als de dag aanbreekt, trekken we met tienduizenden naar de begraafplaatsen van het land; naar de militaire kavels. Degenen die ons unieke Israëlische verhaal vertellen. Zij die spreken over onze diversiteit en saamhorigheid. Gezichten, namen, stenen. Grafstenen. De stenen tafelen die boven hun graven liggen, zijn de tafelen van een verbond: een verbond van het lot en een verbond van bestemming.

Ik wil het vanavond over één begraafplaats hebben; een kleine begraafplaats. Lot 9, Area A, van 1948-49, op de begraafplaats op de berg Herzl in Jeruzalem.

Bij de ingang van het perceel, op de eerste rij, boven het eerste graf, staat in stilte de grafsteen van het jongste dode in de kavel: soldaat Yosef Zvi Strauss. Yossi, geboren in Hongarije, een jonge man, Haredi, een vluchteling van de Holocaust, sloot zich aan bij de jeugdbeweging van Agudas Yisroel, maakte aliyah op het latrun clandestiene immigratieschip, werd verdreven naar Cyprus; Hij hield vol en keerde terug. Hij was een student aan de Kol HaTorah Yeshiva in Jeruzalem, en met de zegen van zijn rabbijnen nam hij dienst in de oorlogsinspanning en sneuvelde in de strijd rond Armon Hanatziv, slechts 17 jaar oud.

Naast Yossi ligt Yosef begraven, Yosef Ahrak, die aliyah maakte uit Jemen, drie jaar voordat hij werd gedood bij het verdedigen van de wijk Mea Shearim in Jeruzalem. "Hij droomde ervan een nieuw leven op te bouwen in zijn geliefde thuisland", schreef de familie van Yosef over hem, terwijl hij een jonge vrouw en een baby van een paar maanden oud achterliet. Een lijn strekt zich dus uit van Hongarije naar Jemen, en van beiden naar Jeruzalem: naar Lot 9.

Toen het conservatorium van Jeruzalem Arik Fenigstein, een begenadigd musicus, naar het buitenland wilde sturen voor een trainingsprogramma, weigerde hij en zei: "Ik kan het land niet verlaten in oorlogstijd." Stafsergeant Arik Fenigstein, een geboren Israëliër, een zoon van Jeruzalem, die in de Israëlische politie diende in combinatie met zijn dienst als hospik in de Haganah, werd het eerste dodelijke slachtoffer van de Israëlische defensieve macht na de oprichting van de staat. Toen hij de gewonden uit het bloedbad haalde, in de buurt van de oude stad van Jeruzalem, raakte de kogel van een geweer de handgranaten die deze muzikant-medic van Lot 9 op de berg Herzl droeg. Hij werd ter plekke gedood. Zijn ballade, ingekort.

Op de dag dat Arik viel, werd ook Rachel gedood. Op haar grafsteen staat: Soldaat Rachel Seltzer-Reis, dochter van Ada en Yisrael. En als je naar de volgende grafsteen kijkt, wordt je hart verbrijzeld door een schrijnend besef als je de woorden leest: Soldaat Ada Seltzer-Reis. Rachel, dochter van Ada. Rachel en Ada. Moeder en dochter.

Ada werd gescheiden van haar oogappel, haar dochter Rachel, toen ze aan de nazi's ontsnapten. Jaren gingen voorbij, de nazi-slager slachtte af en moeder en dochter ontmoetten elkaar weer hier in Jeruzalem, tegen alle verwachtingen in. Rachel nam dienst, vocht in Gush Etzion en viel als Lehi-strijder op het "dak van de dood" in de buurt van de Oude Stad. Toen Ada op de hoogte werd gebracht van de dood van haar dochter, zei ze: "Ik weet het al." Drie maanden later was ook zij dood; dood van een gebroken hart. Het hoofdkwartier van de Haganah kondigde aan: "Moeder van de zieken en gewonden – Doden!" En door de lucht stijgt die hymne uit de Dagen van Ontzag op: "Vertel mijn moeder dat haar vreugde zich heeft afgekeerd / De zoon die zij op negentigjarige leeftijd heeft gebaard / Is naar het vuur gegaan, en is aangewezen voor het mes. / Waar vind ik een dekbed voor haar, waar? / Het doet me pijn dat mijn moeder huilt en snikt. / Denk aan het bindmiddel, het gebonden en het altaar."

En de stille grafstenen, deze verbondstafelen, blijven spreken, met een "stille zachte stem" (1 Koningen 19:12): Rahamim Eliezer, een buitenlandse vrijwilliger uit Bulgarije; en Refael Fergi Fadlon uit Libië; en Leon Morris Amzel uit Frankrijk; en David Har Zahav en Ephraim Oster uit Polen; en Yaakov Werner Miller, uit Duitsland; en Israel Fenigstein, de kassamedewerker van de Orion Cinema – allemaal begraven in Lot 9. David Netanel Mintz, wiens vader werd vermoord in de Arabische Opstand van 1936-1939, naast Henry Fernebok, wiens vader werd vermoord in Auschwitz; en Uri Cohen, die eerst vrijwilligerswerk deed bij het Britse leger en nu rust in rij 6, in de buurt van de Irgun-strijder Raphael Mike Mika, in rij 5. Ze delen allemaal hetzelfde adres: Lot 9, Mount Herzl, Jeruzalem.

Allemaal. Van alle schakeringen, landen van herkomst, beroepen en levensstijlen; zij geloofden allen in de opstanding van Israël op zijn grondgebied; ze droomden allemaal van de staat Israël; ze wilden er allemaal in bouwen en gebouwd worden; Ze betaalden allemaal met hun leven voor ons gedeelde nationale huis, hier in ons thuisland.

"Ik vertrok om een nieuw leven op te bouwen", schreef Ben-Zion Sergio Favoncelo, ook uit Lot 9, die Aliyah maakte vanuit Rome, aan zijn zus – kort voordat hij viel op weg om een konvooi naar de belegerde stad Jeruzalem te escorteren. "Hier noemen ze me Ben-Zion. Hier zal ik een nieuw leven smeden. Zonder vooroordelen, zonder enig verschil tussen de ene mens en de andere." En deze woorden, deze laatste woorden, blijven in mijn oren klinken. Het hart leiden, keer op keer, naar dezelfde plaats. Perceel 9. Gebied A. De begraafplaats op de berg Herzl, Jeruzalem. Eén partij. Een klein hoekje van Gods aarde. Veel dat al met al één natie is.

Burgers van Israël, de sirene dit jaar, de intens Israëlische handtekeningoproep, is een wake-up call voor ons allemaal. De kosten van interne strijd zijn zwaar. Heel zwaar. Op deze heilige plaats, waar zoveel van onze soldaten een eed zweren om het vaderland te verdedigen, is het nu tijd om nogmaals te beloven: we hebben één leger en één staat. De IDF en de mannen en vrouwen die het dienen, moeten boven alle geschillen blijven. Wij allemaal, uit alle schakeringen van deze natie, moeten vinden wat ons verbindt en verenigt. En niet alleen op onze begraafplaatsen. We moeten ons levensverbond verankeren, ons inzetten voor de eenheid van Israël, voor de eeuwigheid van Israël en voor de Joodse en democratische staat Israël.

Lot 9 en alle militaire begraafplaatsen weerspiegelen ons duidelijk dat onze gevallen helden door de jaren heen – Joden, Druzen, moslims, christenen en Circassiërs, vrouwen en mannen, immigranten en autochtone Israëli's, uit het hele land, van alle overtuigingen, meningen en wereldbeelden, hun leven gaven uit een toewijding aan een diepe existentiële noodzaak: samenbouwen, in partnerschap, meer en meer verdiepingen van ons Israëlische huis. We moeten alles doen – alles! – om dit gedeelde huis te beschermen. Om te discussiëren en het oneens te zijn, zoals altijd, met alle vurigheid en passie, maar om elkaar lief te hebben als zusters en broeders, want we zijn één volk!

Zeer geliefde families, moeders en vaders, meisjes en jongens, oma's en opa's, zussen en broers, jullie wiens harten vol liefde zijn. Het verdriet is grenzeloos; de pijn, onmetelijk; Op stil snikken kan geen reactie komen. Je bent het hele jaar door in onze harten en gedachten, en vooral op deze dag.

Ik ontmoet je door de jaren heen, en ook, pijnlijk, in de afgelopen maanden. U deelt met mij uw diepe bezorgdheid over de eenheid van Israël; en zoals ik u heb beloofd, werk ik dag na dag, uur na uur, om ons geliefde land te beschermen als een sterke en verenigde staat, Joods en democratisch. Op dit heilige moment herhaal ik uit de grond van mijn hart: hun offer was niet tevergeefs! Ook het afgelopen jaar, en ook nu nog, stak de terreur de kop op. De zware prijs in bloed die we voor ons bestaan hebben betaald, heeft gaten in onze gelederen achtergelaten. Maar we zullen niet breken. Onze vijanden interpreteren de Israëlische cultuur van argumentatie en de Israëlische geest volledig verkeerd. Ze moeten zich niet vergissen: we zijn allemaal één volk, één gedeelde samenleving, één staat, die zichzelf zal blijven verdedigen, een hand in vrede zal blijven uitsteken, keer op keer degenen zal blijven overwinnen die opstaan om ons te vernietigen, en het zal blijven "lopen met opgeheven hoofd" (Leviticus 26:13), ondanks de pijn, en vanwege de pijn.

Geliefde familie van verdriet, dames en heren, van hieruit bid ik voor het herstel van de gewonden, in lichaam en geest, van oorlogen en terreuraanslagen, en ik bid voor de snelle terugkeer van onze soldaten en burgers, onze gevangenen en MIA's, aan wie we elke dag denken; De taak om ze naar huis te brengen is onze topprioriteit.

Ik vraag ons allemaal, op deze heilige momenten, om alle vrouwen en mannen van de IDF, de politie, de grenspolitie en de Yamam, de gevangenisdienst, de Mossad, de Shin Bet en alle takken van de interne veiligheidstroepen te erkennen, te versterken en te omarmen, die ons dag en nacht veilig houden, onder ongelooflijke druk, met toewijding en plichtsbesef, huizen en gezinnen achterlatend. "Zie, de hoeder van Israël sluimert noch slaapt!" (Psalm 121:4)

Zusters en broeders, mogen wij uit deze dag tevoorschijn komen, een dag van verdriet en trots, gesterkt en meer samenhangend, één man met één hart, en mogen deze verzen en woorden van gebed gerealiseerd worden: "Moge het uw wil zijn, o Heer van vrede, de Koning voor wie alle vrede is, om vrede te brengen in uw volk Israël, en moge de vrede zich verspreiden totdat zij over de gehele mensheid regeert." Zoals geschreven staat: "Ik zal vrede schenken in het land, en gij zult onbekommerd door wie dan ook gaan liggen; Ik zal het land respijt geven van wrede beesten, en geen zwaard zal uw land doorkruisen" (Leviticus 26:6). Moge de Heere zijn volk kracht schenken; moge de Heere zijn volk zegenen met vrede.

Moge de herinnering aan Israëls gesneuvelde soldaten en slachtoffers van terreuraanslagen voor altijd in de harten van onze natie van generatie op generatie worden gegrift."

123 weergaven2 opmerkingen

2 Comments


An Gosy
An Gosy
Apr 25, 2023

Zo een mooie toespraak. Prachtig, Heb deze toespraak al drie keer gelezen en mijn ogen tranen nog.

Like
Joop Soesan
Joop Soesan
Apr 25, 2023
Replying to

Is ook een bijzondere toespraak waar heel veel in zit

Like
bottom of page