israelnieuws israelnieuws
 
  • Joop Soesan

Ben Gurion Universiteit: wereldwijde afname van de populatie wilde dieren kan erger zijn dan geschat


Screenshot YouTube


Menselijke activiteiten hebben ernstige gevolgen voor de natuurlijke wereld. Veel aandacht en aandacht van het publiek, overheden en NGO's gaat uit naar het uitsterven van soorten. Toch is uitsterven slechts de ongewenste afloop van een proces dat begint met schade aan individuele dieren of planten door mensen en leidt tot afname van hun populaties.


n de afgelopen 24 jaar is het Living Planet Rapport tweejaarlijks gepubliceerd door de Zoological Society of London en het Wereldnatuurfonds. Deze rapporten benadrukken de grote achteruitgang die populaties van gewervelde dieren wereldwijd hebben doorgemaakt. Uit het recente rapport van 2020 bleek dat de populaties van gewervelde dieren tussen 1970-2016 gemiddeld met 68% zijn afgenomen.


Dit alarmerende cijfer zorgde voor veel aandacht voor de erbarmelijke huidige toestand van de natuur. Zonder geconcentreerde inspanningen zullen we de komende decennia ongetwijfeld nog veel meer van de meest prominente dieren van onze wereld verliezen. Desalniettemin beweerden sommige wetenschappers dat deze gemiddelde daling van 68% sterk bevooroordeeld is en afhankelijk is van een paar populaties die enorme achteruitgang ervaren, waardoor de schalen voor alle 20.811 van de populaties die in het Living Planet Report worden gecontroleerd, doorslaan.

Uit een nieuw artikel dat eind vorige week in het tijdschrift NatureNature is gepubliceerd door een groep wetenschappers in Israël, blijkt echter dat deze kritiek niet alleen ongegrond is, maar dat het Living Planet Report de afname van de wereldbevolking in feite sterk onderschat.


Dr. Gopal Murali, van de Ben-Gurion Universiteit van de Negev - hoofdauteur van het artikel, merkte op: "De eerdere kritiek op het rapport was oneerlijk. In de vorige studie verwijderden de onderzoekers minder dan 3% van de meest krimpende populaties en ontdekten dat dit voldoende was om de overmatige dalingen in het Living Planet Report om te buigen tot een trend zonder nettoverlies. Door echter alleen die populaties met de grootste achteruitgang te verwijderen, gaven deze onderzoekers in wezen veel meer gewicht aan die populaties die de grootste toename vertoonden. Hij voegde eraan toe: "Toen we deze fout corrigeerden - en zowel de meest afnemende als de toenemende populaties verwijderden, ontdekten we dat de algemene bevolkingstrend die in het oorspronkelijke Living Planet Report werd gerapporteerd min of meer hetzelfde bleef - namelijk een afname van 65% in de afgelopen bijna 50 jaar.”

De auteurs analyseerden ook de overlap van de gecontroleerde populaties met beschermde gebieden. Vervolgens vergeleken ze deze met een willekeurige steekproef van locaties en de plaatsing van het wereldwijde netwerk van beschermde gebieden. Ze ontdekten dat populaties die in het Living Planet Report zijn bemonsterd, veel vaker in beschermde gebieden worden aangetroffen dan bij toeval zou worden verwacht.


"Dit is echt alarmerend", zei Dr. Gabriel Caetano, ook van de Ben-Gurion Universiteit van de Negev, co-hoofdauteur van het artikel "Als populaties in beschermde gebieden - waar we ons veel van onze inspanningen voor natuurbehoud op richten - het zo slecht doen , zijn degenen die buiten beschermde gebieden wonen waarschijnlijk slechter af. De werkelijke situatie van de natuur - meestal niet gecontroleerd of beschermd - kan veel erger zijn".

De auteurs benadrukten de noodzaak van een goede boekhouding van de status van de natuur bij het maken van generalisaties (zoals ze hebben gedaan in hun paper). Ze pleitten echter ook voor meer monitoring van populaties en soorten op verschillende locaties en benadrukten dat veel populaties, soorten en ongerepte locaties voor altijd verloren zouden gaan zonder geconcentreerde en directe actie.

De wereld ondergaat enorme transformaties die naar verwachting de komende decennia zullen intensiveren. Deze hebben fundamentele en ernstige gevolgen voor de natuurlijke wereld. Prof. Shai Meiri van de Universiteit van Tel-Aviv – co-auteur van dit artikel voegde toe: “In plaats van ons te ontmoedigen tot actie, vinden we dat ons werk moet worden gezien als een oproep tot wapens. Er zijn snelle en alomvattende veranderingen nodig in hoe we onze relaties met de natuur zien – en het is aan ons om ervoor te zorgen dat ze gebeuren voordat het te laat is.”


Drs. Murali en Caetano zijn postdoctorale studenten in het Conservation Biology & Biodiversity Lab van Dr. Uri Roll in het Marco and Louise Mitrani Department of Desert Ecology in het Swiss Institute for Dryland Environmental & Energy Research van de Jacob Blaustein Institutes for Desert Research in Ben-Gurion Universiteit.



























63 weergaven0 opmerkingen
 
israelnieuws