• Joop Soesan

Eindelijk door de wetenschap verklaard: de biologische reden voor die ruzies over de airconditioning


Ter illustratie. Screenshot YouTube.


Een wetenschappelijke verklaring voor die strijd om de afstandsbediening van de airconditioning: onderzoekers van de School of Zoology van de Universiteit van Tel Aviv bieden een nieuwe evolutionaire verklaring voor het bekende scenario waarin vrouwen een trui mee naar het werk nemen, terwijl hun mannelijke tegenhangers zich comfortabel voelen in het dragen van korte mouwen in een kantoor met airconditioning. De onderzoekers concludeerden dat dit fenomeen niet uniek is voor mensen, met veel mannelijke soorten endothermen (vogels en zoogdieren) die de voorkeur geven aan een koelere temperatuur dan de vrouwtjes.


De onderzoekers: “We stellen voor dat mannen en vrouwen de temperatuur anders voelen. Dit is een ingebouwd evolutionair verschil tussen de warmtegevoelige systemen van de twee geslachten, dat onder meer verband houdt met het voortplantingsproces en de zorg voor het nageslacht.”


De studie werd geleid door Dr. Eran Levin en Dr. Tali Magory Cohen van de School of Zoology en het Steinhardt Museum of Natural History aan de Universiteit van Tel Aviv, Yosef Kiat van de University of Haifa, en Dr. Haggai Sharon, een pijnspecialist van De Sackler Faculteit der Geneeskunde van de Universiteit van Tel Aviv en het Tel Aviv Sourasky Tel Aviv Medisch Centrum (Ichilov-ziekenhuis). Het artikel is gepubliceerd in het Journal Global Ecology and Biogeography.


De nieuwe studie omvatte een diepgaande statistische en ruimtelijke analyse van de verspreiding van tientallen vogel- en vleermuissoorten die in Israël leven, samen met een uitgebreid overzicht van de internationale onderzoeksliteratuur over dit onderwerp. Dr. Levin, die onder andere de fysiologie en het gedrag van vleermuizen bestudeert, merkte in zijn eerdere studies op dat mannetjes en vrouwtjes tijdens het broedseizoen de neiging hebben om te scheiden, waarbij de mannetjes in koelere gebieden wonen. Zo bestaan hele kolonies in grotten op de hellingen van de berg Hermon uit alleen mannetjes tijdens het broedseizoen, terwijl er in het warmere gebied van de Zee van Galilea voornamelijk vrouwtjes zijn, die daar bevallen en hun jongen grootbrengen. Het was dit fenomeen dat zijn nieuwsgierigheid wekte.


Bovendien onthult een studie van de onderzoeksliteratuur verschillende voorbeelden van een soortgelijk fenomeen dat wordt waargenomen bij veel soorten vogels en zoogdieren. Bij trekvogelsoorten brengen mannetjes de winter door in koudere gebieden dan vrouwtjes (opgemerkt moet worden dat bij vogels de scheiding tussen de geslachten buiten het broedseizoen plaatsvindt, aangezien de mannetjes deelnemen aan het grootbrengen van de kuikens). Onder veel zoogdieren, zelfs bij soorten die hun hele leven in paren of in gemengde groepen leven, geven de mannetjes de voorkeur aan schaduw, terwijl de vrouwtjes de voorkeur geven aan zonlicht, of de mannetjes stijgen naar de toppen van de bergen terwijl de vrouwtjes in de valleien blijven.


Na het literatuuronderzoek hebben de onderzoekers hun eigen onderzoek uitgevoerd. Ze bemonsterden informatie die in de loop van bijna 40 jaar (1981-2018) in Israël is verzameld over duizenden vogels van 13 trekvogelsoorten van 76 locaties (gegevens van Birdlife Israel en het Steinhardt Museum of Natural History) en 18 soorten vleermuizen van 53 sites (gegevens van de onderzoekers en de Society for the Protection of Nature.) In totaal omvatte de studie meer dan 11.000 individuele vogels en vleermuizen, van de berg Hermon in het noorden tot Eilat in het zuiden.


De redenering achter de keuze van vogels en vleermuizen voor het onderzoek is het feit dat ze vliegen en daarom zeer mobiel zijn, en de onderzoekers veronderstelden dat de ruimtelijke scheiding tussen de seksen - soms uitstrekkend tot verschillende klimaatzones - in deze groepen bijzonder duidelijk zou zijn in deze groepen . Bovendien stelde Israëls aanzienlijke klimaatdiversiteit hen in staat om individuele dieren van dezelfde soort te bestuderen die in zeer verschillende klimatologische omstandigheden leven.


De bevindingen van het onderzoek toonden duidelijk aan dat mannetjes de voorkeur geven aan een lagere temperatuur dan vrouwtjes, en dat deze voorkeur leidt tot een scheiding tussen de geslachten in bepaalde perioden tijdens de broedcyclus, wanneer de mannetjes en vrouwtjes geen behoefte hebben aan, en zelfs interfereren met, elkaar.


Dr. Levin: “Onze studie heeft aangetoond dat het fenomeen niet uniek is voor mensen; bij veel soorten vogels en zoogdieren geven vrouwtjes de voorkeur aan een warmere omgeving dan mannetjes, en op bepaalde momenten veroorzaken deze voorkeuren scheiding tussen de twee soorten. In het licht van de bevindingen en het feit dat dit een wijdverbreid fenomeen is, hebben we de hypothese geopperd dat we te maken hebben met een verschil tussen de warmtegevoelige mechanismen van vrouwen en mannen, die zich in de loop van de evolutie hebben ontwikkeld. Dit verschil is in essentie vergelijkbaar met de bekende verschillen tussen de pijnsensaties die door de twee geslachten worden ervaren, en wordt beïnvloed door verschillen in de neurale mechanismen die verantwoordelijk zijn voor de sensatie en ook door hormonale verschillen tussen mannen en vrouwen.


Dr. Magory Cohen merkt op dat dit verschil een aantal evolutionaire verklaringen heeft. Ten eerste vermindert de scheiding tussen mannetjes en vrouwtjes de concurrentie over hulpbronnen in de omgeving en houdt het mannetjes weg die agressief kunnen zijn en de baby's in gevaar kunnen brengen. Bovendien moeten veel vrouwelijke zoogdieren hun kroost beschermen op een moment dat ze hun lichaamstemperatuur nog niet zelf kunnen regelen, waardoor ze een voorkeur ontwikkelden voor een relatief warm klimaat.


Dr. Levin en Dr. Magory Cohen concluderen: "Het komt erop neer dat we, teruggaand naar het menselijke rijk, kunnen zeggen dat dit verschil in thermische sensatie niet tot stand is gekomen zodat we met onze partners konden discussiëren over de airconditioning, maar eerder het tegenovergestelde: het is bedoeld om het paar enige afstand van elkaar te laten nemen, zodat elk individu kan genieten van wat rust en stilte. Het fenomeen kan ook in verband worden gebracht met sociologische verschijnselen die bij veel dieren en zelfs bij mensen worden waargenomen, in een gemengde omgeving van vrouwtjes en mannetjes: vrouwtjes hebben over het algemeen veel meer fysiek contact met elkaar, terwijl mannetjes meer afstand bewaren en contact met elkaar uit de weg gaan."

























141 keer bekeken0 reacties