israelnieuws israelnieuws
 
  • Joop Soesan

In de prehistorische wereld werden oude stenen werktuigen gerecycled om herinnering te behouden


Gerecycleerd gepatineerd vuursteengereedschap uit Revadim. Foto Universiteit van Tel Aviv


Een eerste-van-zijn-soort studie aan de Universiteit van Tel Aviv vraagt waarom prehistorische mensen vuurstenen werktuigen verzamelden en recyclen die waren gemaakt, gebruikt en weggegooid door hun voorgangers.


Na onderzoek van vuurstenen werktuigen uit één laag op de 500.000 jaar oude prehistorische vindplaats Revadim in het zuiden van de Israëlische kustvlakte, stellen de onderzoekers een nieuwe verklaring voor: prehistorische mensen waren, net als wij, verzamelaars van nature en cultuur. De studie suggereert dat ze een emotionele drang hadden om oude door mensen gemaakte artefacten te verzamelen, meestal als een middel om de herinnering aan hun voorouders te bewaren en hun verbondenheid met plaats en tijd te behouden.


De studie werd geleid door PhD-student Bar Efrati en Prof. Ran Barkai van de Jacob M. Alkow Department of Archaeology and Ancient Near Eastern Cultures aan de Entin Faculteit der Geesteswetenschappen van de TAU, in samenwerking met Dr. Flavia Venditti van de Universiteit van Tubingen in Duitsland en Prof. Stella Nunziante Cesaro van de Sapienza Universiteit van Rome, Italië. Het artikel verscheen in het prestigieuze wetenschappelijke tijdschrift Scientific Reports, uitgegeven door Nature.


Bar Efrati legt uit dat er overal ter wereld stenen werktuigen met twee levenscycli zijn gevonden op prehistorische vindplaatsen, maar dat het fenomeen nooit grondig is onderzocht. In de huidige studie concentreerden de onderzoekers zich op een specifieke laag in Revadim - een grote, meerlagige locatie in de open lucht in het zuiden van de kustvlakte van Israël, daterend van ongeveer 500.000 jaar geleden. De rijke vondsten in Revadim suggereren dat dit een populaire plek in het prehistorische landschap was, keer op keer bezocht door vroege mensen, aangetrokken door een overvloed aan dieren in het wild, waaronder olifanten. Bovendien is het gebied rijk aan vuursteen van goede kwaliteit, en de meeste gereedschappen die bij Revadim werden gevonden, waren in feite gemaakt van vers vuursteen.


Bar Efrati: "De grote vraag is: waarom deden ze het? Waarom verzamelden en recyclen prehistorische mensen eigenlijke gereedschappen die oorspronkelijk door hun voorgangers waren geproduceerd, gebruikt en weggegooid, vele jaren eerder? De schaarste aan grondstoffen was duidelijk niet de reden bij Revadim , waar vuursteen van goede kwaliteit gemakkelijk te vinden is. De motivatie was ook niet louter functioneel, aangezien de gerecycleerde gereedschappen niet ongebruikelijk waren in vorm en ook niet bij uitstek geschikt voor een specifiek gebruik."


De sleutel tot het identificeren van de gerecyclede gereedschappen en het begrijpen van hun geschiedenis is het patina - een chemische coating die zich vormt op vuursteen wanneer het gedurende lange tijd wordt blootgesteld aan de elementen. Dus een afgedankt vuursteengereedschap dat decennia of eeuwen op de grond lag, verzamelde een gemakkelijk herkenbare laag patina, die zowel qua kleur als textuur verschilt van de littekens van een tweede verwerkingscyclus die de oorspronkelijke kleur en textuur van vuursteen blootlegde.


In de huidige studie werden 49 vuurstenen werktuigen met twee levenscycli onderzocht. Geproduceerd en gebruikt in hun eerste levenscyclus, werden deze gereedschappen verlaten en jaren later, nadat ze een laagje patina hadden verzameld, werden ze verzameld, herwerkt en opnieuw gebruikt. De personen die elk gereedschap recycleerden, verwijderden het patina, waardoor verse vuursteen zichtbaar werd en vormden een nieuwe actieve rand. Beide randen, de oude en de nieuwe, werden door de onderzoekers onder twee soorten microscopen en via verschillende chemische analyses onderzocht op gebruikssporen en/of organische resten. Bij 28 gereedschappen zijn gebruikssporen aangetroffen op de oude en/of nieuwe randen en bij 13 gereedschappen zijn organische resten aangetroffen, sporen van contact met dierlijke botten of vet.


Verrassend genoeg waren de gereedschappen in hun twee levenscycli voor heel verschillende doeleinden gebruikt - de oudere randen voornamelijk om te snijden en de nieuwere randen om te schrapen (verwerking van zachte materialen zoals leer en bot). Nog een verbijsterende ontdekking: in hun tweede levenscyclus werden de gereedschappen op een zeer specifieke en minimale manier hervormd, waarbij de oorspronkelijke vorm van het gereedschap behouden bleef, inclusief het patina, en de actieve rand slechts licht werd gewijzigd.


Prof. Ran Barkai: "Op basis van onze bevindingen stellen we voor dat prehistorische mensen oude werktuigen verzamelden en recyclen omdat ze betekenis hechtten aan voorwerpen die door hun voorgangers waren gemaakt. Stel je een prehistorische mens voor die 500.000 jaar geleden door het landschap loopt, wanneer een oud stenen werktuig vangt zijn oog. Het gereedschap betekent iets voor hem - het draagt ​​de herinnering aan zijn voorouders of roept een verbinding op met een bepaalde plaats. Hij pakt het op en weegt het in zijn handen. Het artefact bevalt hem, dus hij besluit het mee naar huis te nemen ".


Omdat hij begrijpt dat dagelijks gebruik het geheugen kan behouden en zelfs kan verbeteren, retoucheert hij de rand voor eigen gebruik, maar zorgt hij ervoor dat de algehele vorm niet verandert - ter ere van de eerste fabrikant. In een moderne analogie kan de prehistorische mens vergelijkbaar met een jonge boer die nog steeds zijn velden ploegt met de roestige oude tractor van zijn overgrootvader, af en toe onderdelen vervangt, maar de goede oude machine behoudt zoals hij is, omdat het de band van zijn familie met het land symboliseert. meer we de vroege mensen bestuderen, leren we hen, hun intelligentie en hun capaciteiten te waarderen.


Bovendien ontdekken we dat ze niet zo anders waren dan wij. Deze studie suggereert dat verzamelaars en de drang om te verzamelen zo oud kunnen zijn als de mensheid. Net als wij, hechtten onze vroege voorouders veel belang aan oude artefacten en bewaarden ze als belangrijke geheugenobjecten - een band met oudere werelden en belangrijke plaatsen in het landschap."

























29 weergaven1 opmerking
 
israelnieuws