• Joop Soesan

Nu is het tijd om de problemen van klimaatverandering op te lossen


Foto door Markus Spiske op Unsplash


De recente publicatie van het rapport van de Verenigde Naties over klimaatverandering leidde tot een hele reeks angstaanjagende krantenkoppen en veel handwringing over de hele wereld.


En hoewel we twijfelen aan de snelle opwarming van de aarde die volgens het rapport niet veel zal doen om deze brandende realiteit te veranderen, wil een nieuw interdisciplinair actiecentrum aan de Universiteit van Tel Aviv (TAU) precies dat doen.


“Het doel van het centrum is om te zoeken naar een oplossing voor de crisis van klimaatverandering en niet per se te blijven onderzoeken hoe de zeespiegel gaat stijgen of hoe heet het zal worden”, legt prof. Colin Price, hoofd van het onlangs gelanceerde Centre for Climate Change Action uit aan ISRAEL21C.


"Het is tijd om van versnelling te veranderen en na te denken over hoe het probleem op te lossen."


Price, die tientallen jaren van klimaatonderzoek achter de rug heeft, werkte samen met een tiental andere faculteitsleden om alle kennis over het onderwerp op de campus te verenigen. De geleerden hebben samen in kaart gebracht wat zij kunnen bijdragen aan de strijd en zijn aan de slag gegaan met vier actiegerichte sporen.


Stabiliteit, financiën, gedrag, volksgezondheid


"De eerste heeft te maken met regionale stabiliteit, inclusief onze buurt in het Midden-Oosten en hoe klimaatverandering een oplossing kan zijn voor sommige problemen, bijvoorbeeld door middelen te delen", legt hij uit.


“Een ander gebied waar we naar kijken, is proberen de financiële sector in toom te houden om deel uit te maken van de oplossing; tot nu toe stonden ze een beetje los van de kwestie. Ze hebben ook de middelen en het kapitaal om de problemen op te lossen.


"Het derde gebied, dat misschien wel het moeilijkste is, gaat over de daadwerkelijke gedragsverandering van het publiek, om mensen ertoe aan te zetten de manier waarop ze hulpbronnen gebruiken te veranderen", zegt hij bijvoorbeeld over onze winkel- en voedingsgewoonten.


"We moeten van onderaf gaan en proberen ze ertoe te brengen hun manier van doen te veranderen. Zonder het publiek gaan we het probleem niet oplossen”, zegt Price.


“Het vierde gebied is het koppelen van klimaatverandering aan de volksgezondheid. Klimaatverandering is echt een groot probleem voor de volksgezondheid, of het nu gaat om luchtvervuiling of natuurrampen zoals we die over de hele wereld hebben gezien met branden en overstromingen.”


Actie-items


Om dit alles te doen, zet het actiecentrum verschillende mechanismen op.


Ten eerste zijn er werkgroepen die open staan ​​voor zowel docenten als studenten van de universiteit. Zij zullen aanbevelingen en actiepunten opstellen voor de leiders en het publiek van het land.


Ten tweede zijn er hackathons voor studenten over verschillende projecten op het gebied van klimaatverandering. Ten derde worden beurzen toegekend aan studenten om onderzoek naar klimaatverandering uit te voeren, en ten vierde wordt een jaarlijkse internationale conferentie over het onderwerp gehouden.


Daarnaast ontwikkelde het actiecentrum een ​​cursus over klimaatverandering die open staat voor alle studenten van de universiteit, ongeacht hun major. Vorig jaar werd een online cursus gevolgd door zo'n 1.000 studenten en deze wordt dit studiejaar voortgezet.


De CO2-voetafdruk van de Universiteit van Tel Aviv verminderen


Daarnaast is het actiecentrum druk bezig om de carbon footprint van de universiteit in kaart te brengen. Dit omvat alles, van het tellen van zonnepanelen tot het berekenen van de verbruikte energie in de kantine, tot het inschatten van hoeveel gereden wordt op de campus.


“Zodra we die daadwerkelijke CO2-voetafdruk kennen, zullen we proberen die te verkleinen en de campus als ministad te gebruiken om te kijken hoe we die kunnen verkleinen en vergroenen”, legt Price uit.


Het actiecentrum heeft enige financiering ontvangen van de universiteit, maar is op zoek naar donateurs om haar activiteiten te ondersteunen.


Oplossingen voor klimaattechnologie


De Universiteit van Tel Aviv is niet de enige onder de Israëlische universiteiten die middelen inzetten om de klimaatverandering aan te pakken.


In september 2019 opende de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem een Climate Science Center binnen haar Institute of Earth Sciences, om nauwkeurigere modellen te ontwikkelen met betrekking tot het klimaat in de wereld en in het Midden-Oosten.


Ben-Gurion University of the Negev opende afgelopen maart een School of Sustainability and Climate Change om lokale innovaties - zoals klimaataangepaste landbouw en geavanceerde energietechnologieën - te vertalen naar wereldwijde oplossingen.


Price zegt dat het centrum van TAU uniek actiegericht is, in de hoop "de leiders van het land en misschien ook andere landen te laten zien dat door de klimaatverandering aan te pakken en nu te investeren om problemen op te lossen een win-winsituatie is."


Price wijst erop dat Israël “de startup-mentaliteit heeft en een leider is op het gebied van watertechnologieën en cyberbeveiliging. Er is geen reden waarom we geen leiders kunnen zijn op het gebied van klimaattechnologieën. Door te kijken naar oplossingen voor klimaatverandering wordt niet alleen de burger gezonder en de lucht schoner, maar kun je daar ook financieel voordeel uit halen.”


Leiding geven aan maatregelen tegen klimaatverandering kan ook een geopolitieke impact hebben op Israël, zegt hij.


“Het kan zelfs de veiligheid van Israël en de geopolitiek van de regio aantasten als mensen niet afhankelijk zijn van fossiele brandstoffen en olie. Als we in de toekomst zonne-energie gaan gebruiken, zal dat het beeld drastisch veranderen, in het voordeel van Israël dat niet veel olie heeft.”


Price is optimistisch: "Er kunnen veel positieve dingen uit voortkomen als mensen de verandering doorvoeren."


Voor meer informatie, klik hier























32 keer bekeken0 reacties