• Joop Soesan

Onderzoekers van TAU: vleermuizen kennen de snelheid van het geluid vanaf hun geboorte


Ter illustratie. Screenshot YouTube


Een nieuwe studie van onderzoekers van de Universiteit van Tel Aviv heeft voor het eerst onthuld dat vleermuizen de geluidssnelheid vanaf hun geboorte kennen. Om dit te bewijzen hebben de onderzoekers vleermuizen vanaf hun geboorte grootgebracht in een met helium verrijkte omgeving waarin de geluidssnelheid hoger is dan normaal.


Ze ontdekten dat vleermuizen, in tegenstelling tot mensen, die de wereld in afstanden in kaart brengen, de wereld in tijdseenheden in kaart brengen. Dit betekent dat de vleermuis een insect waarneemt als zijnde op een afstand van negen milliseconden, en niet anderhalve meter, zoals tot nu toe werd gedacht. De studie is gepubliceerd in PNAS.


Om te bepalen waar dingen zich in een ruimte bevinden, gebruiken vleermuizen sonar - ze produceren geluidsgolven die objecten raken en worden teruggekaatst naar de vleermuis. Vleermuizen kunnen de positie van het object schatten op basis van de tijd die verstrijkt tussen het moment dat de geluidsgolf wordt geproduceerd en het moment dat het wordt teruggestuurd naar de vleermuis.


Deze berekening is afhankelijk van de geluidssnelheid, die kan variëren in verschillende omgevingsomstandigheden, zoals luchtsamenstelling of temperatuur. Er kan bijvoorbeeld een verschil zijn van bijna 10% tussen de geluidssnelheid op het hoogtepunt van de zomer, wanneer de lucht heet is en de geluidsgolven zich sneller verspreiden, en het winterseizoen.


Sinds de ontdekking van sonar bij vleermuizen 80 jaar geleden, hebben onderzoekers geprobeerd erachter te komen of vleermuizen het vermogen verwerven om de geluidssnelheid in de loop van hun leven te meten of worden geboren met dit aangeboren, constante zintuig.


Nu zijn onderzoekers onder leiding van professor Yossi Yovel hoofd van de Sagol School of Neuroscience en een faculteitslid van de School of Zoology van de Faculteit Life Sciences en zijn voormalige promovendus Dr. Eran Amichai (die momenteel studeert aan het Dartmouth College) erin geslaagd deze vraag te beantwoorden.


De onderzoekers voerden een experiment uit waarin ze de geluidssnelheid konden manipuleren. Ze verrijkten de luchtsamenstelling met helium om de geluidssnelheid te verhogen, en onder deze omstandigheden brachten ze vleermuispups groot vanaf het moment van hun geboorte, evenals volwassen vleermuizen.


Noch de volwassen vleermuizen, noch de vleermuispups konden zich aanpassen aan de nieuwe geluidssnelheid en landden consequent voor het doelwit, wat aangeeft dat ze het doelwit als dichterbij zagen - dat wil zeggen dat ze hun gedrag niet aanpasten aan de hogere snelheid. van geluid.


Omdat dit zowel voorkwam bij de volwassen vleermuizen die hadden leren vliegen onder normale omgevingsomstandigheden als bij de pups die leerden vliegen in een omgeving met een hogere geluidssnelheid dan normaal, concludeerden de onderzoekers dat de snelheid van het geluid bij vleermuizen is aangeboren - ze hebben er een constant gevoel van."


Omdat vleermuizen binnen een korte tijd na hun geboorte moeten leren vliegen", legt prof. Yovel uit, "veronderstellen we dat er een evolutionaire 'keuze' is gemaakt om met deze kennis geboren te worden om tijd te besparen tijdens de gevoelige ontwikkelingsperiode. "


Een andere interessante conclusie van het onderzoek is dat vleermuizen de afstand tot het doelwit niet echt berekenen op basis van de geluidssnelheid. Omdat ze de snelheid van het geluid die in hun hersenen wordt gecodeerd niet aanpassen, lijkt het erop dat ze ook de tijd die de geluidsgolven nodig hebben om terug te keren niet vertalen in eenheden van afstand. Daarom is hun ruimtelijke perceptie eigenlijk gebaseerd op metingen van tijd en niet op afstand.











55 keer bekeken0 reacties