israelnieuws israelnieuws
top of page
  • Joop Soesan

Onschuldige omstanders van onze koolstofverslaving - toekomstige hittegolven bedreigen dieren


Gebarsten aarde in Israël Fotocredit: Prof. Uri Roll / BGU


We leven in het tijdperk van een klimaatcrisis. Als gevolg hiervan komen extreme weersomstandigheden zoals hittegolven steeds vaker voor, duren ze langer en zijn ze intenser. In 2022 bereikten hittegolven bijvoorbeeld ongekende hoogten, braken records in veel landen en stierven maar liefst 15.000 mensen.


Dergelijke hittegolven (of extreme thermische gebeurtenissen) hebben ook ernstige gevolgen voor dieren in het wild. De meeste dieren zijn aangepast om in een bepaald temperatuurbereik te leven, en langdurige blootstelling aan extreme hitte heeft al geleid tot massale sterfgevallen bij veel diersoorten.


Desalniettemin heeft tot nu toe niemand onderzocht hoe toekomstige extreme thermische gebeurtenissen, die naar verwachting zullen toenemen en intensiveren, dieren wereldwijd zullen beïnvloeden.


In een nieuw artikel in het tijdschrift Nature , probeert een groep onderzoekers onder leiding van Dr. Gopal Murali(van de Ben-Gurion Universiteit van de Negev, Israël; momenteel aan de Universiteit van Arizona, VS) dit probleem aan te pakken.


Ze gebruikten soortgegevens voor de meeste landgewervelde soorten (33.548 soorten amfibieën, vogels, zoogdieren en reptielen) met betrekking tot recente blootstelling aan maximale temperaturen, om de effecten van toekomstige extreme temperaturen tegen het einde van de 21e eeuw te voorspellen.


De huidige verspreidingsgebieden van soorten en projecties van toekomstige klimaten onder verschillende emissiescenario's werden gebruikt. Ze ontdekten dat hoewel duizenden soorten waarschijnlijk zullen worden blootgesteld aan toekomstige hittegolven, het aantal blootgestelde soorten veel hoger is bij scenario's met hoge emissies, in vergelijking met een scenario dat onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen vermindert.


Dr. Murali merkte op: "We schatten dat tegen 2099, onder het scenario met de hoogste uitstoot van broeikasgassen, twee op de vijf soorten van alle gewervelde landdieren extreme thermische gebeurtenissen zullen ervaren met temperaturen boven hun historische niveaus in ten minste de helft van hun verspreidingsgebied.".


Hij voegde eraan toe: "We ontdekten ook dat tegen 2099 in dit scenario 3.773 soorten, of 11% van de totale gewervelde landdieren, waarschijnlijk gedurende het grootste deel van het jaar te maken zullen krijgen met extreme thermische gebeurtenissen. “Een scenario met lage emissies in de toekomst vermindert de blootstelling van dieren aan extreme hitte echter aanzienlijk.


In dit scenario zal slechts 6,1% van alle gewervelde landdieren het grootste deel van hun verspreidingsgebied blootstellen aan extreme hitte, en geen enkele gedurende het grootste deel van het jaar. "Net als bij andere pogingen om menselijke bedreigingen voor alle gewervelde dieren in lland in kaart te brengen, laten we zien dat amfibieën en reptielen veel meer risico lopen. Dit komt waarschijnlijk door hun over het algemeen kleinere verspreidingsgebieden - wat in ons geval kan voorkomen dat ze ontsnappen naar regio's binnen hun verspreidingsgebied." niet blootgesteld aan extreme temperaturen".


Hij voegde eraan toe: "Interessant genoeg, en in tegenstelling tot eerdere opvattingen, zal de klimaatcrisis - zoals gemanifesteerd door extreme temperatuurgebeurtenissen - waarschijnlijk ook grote gevolgen hebben voor soorten in de drogere streken van de wereld, waaronder woestijnen, struikgewas en graslanden in Noord-Amerika, Afrika. en Australië".


Dr. Takuya Iwamura (van de Universiteit van Genève, een andere co-auteur van het artikel) benadrukte: "Onze resultaten op basis van dagelijkse temperatuurvoorspellingen laten zien dat substantiële verminderingen van de uitstoot van broeikasgassen ons nog steeds in staat zullen stellen de effecten van wereldwijde opwarming van de overleving van soorten. Door de doelstelling van de Overeenkomst van Parijs te volgen om de gemiddelde opwarming van de aarde tegen het einde van de eeuw tot 1,5oC te beperken, kunnen duizenden soorten aanzienlijk worden voorkomen dat ze worden blootgesteld aan gevaarlijke niveaus van extreme hitte".


Prof. Uri Roll(van Ben-Gurion University, co-auteur van de paper) schetst de belangrijke implicaties van deze studie voor het behoud van biodiversiteit: “We moeten beginnen met het overwegen van de gevolgen van extreme hitte wanneer we beslissingen nemen over natuurbehoud en landbeheer. De biodiversiteitscrisis staat voor de deur en veel soorten kunnen uitsterven als gevolg van verschillende menselijke acties. Als er niets aan wordt gedaan, kan klimaatverandering binnenkort een laatste spijker aan hun doodskist worden. De tijd om te handelen is nu."


Het onderzoek werd ondersteund door de Israel Science Foundation.


Zie hier voor globale kaarten van toekomstige geprojecteerde effecten van hittegolven op dieren onder verschillende emissiescenario's.

















































55 weergaven1 opmerking
bottom of page
israelnieuws