• Joop Soesan

President Herzog en zijn vrouw bij de tentoonstelling '49 Flames' in het Chelsea stadion


President Herzog met Chelsea eigenaar Roman Abramovich. Foto Kobi Gideon (GPO)


Op de eerste dag van hun officiële staatsbezoek aan het Verenigd Koninkrijk, brachten president Herzog en zijn vrouw zondag een bezoek aan de tentoonstelling "49 Flames: Jewish Athletes and the Holocaust" in het stadion van de voetbalclub Chelsea.


De tentoonstelling, met portretten van de Brits-Israëlische straatartiest Solomon Souza van door de nazi's vermoorde joodse atleten, maakt deel uit van FC Chelsea 'Zeg Nee tegen Antisemitism'-campagne onder leiding van clubeigenaar Roman Abramovich.


De president en de First Lady werden vergezeld door Roman Abramovich, clubeigenaar van Chelsea FC, clubvoorzitter Bruce Buck, kunstenaar Solomon Souza, en overlevende van de Holocaust en voormalig kampioen gewichtheffen Sir Ben Helfgott MBE, die zijn 92e verjaardag vierde tijdens het evenement op zondag.


President Herzog begon zijn toespraak met te wijzen op de terreuraanslag die een paar uur eerder in Jeruzalem had plaatsgevonden: “Vanmorgen ontving Jeruzalem opnieuw een brute herinnering aan waar haat toe kan leiden, toen een Hamas-terrorist een onschuldige jongeman in koelen bloede vermoordde in de Oude Stad van Jeruzalem en vele andere Israëli’s verwondde. Het slachtoffer was Eliyahu Kaye, een jonge zesentwintigjarige immigrant uit Zuid-Afrika.


“Het feit dat de terrorist uit de zogenaamde ‘politieke vleugel’ van Hamas kwam, toont aan dat de Britse regering volkomen gelijk heeft om heel Hamas als een terroristische organisatie te verbieden, en ik roep de rest van de internationale gemeenschap op om dit voorbeeld te volgen.”


President Herzog maakte daarna een rondleiding door de tentoonstelling en prees de kracht van sport om het beste van de menselijke geest naar boven te halen, maar waarschuwde: “De cultuur en politiek van sport brengen vaak het slechtste in onze natuur naar boven, zoals we keer op keer hebben gezien in antisemitische, racistische en gewelddadige incidenten binnen en buiten stadions, en in de weigering van atleten om te strijden tegen, of de hand te schudden met, hun Israëlische tegenhangers.”


De president prees de 49 Flames-tentoonstelling en zei: “De Joodse atleten die worden geportretteerd in deze verbluffende 49 Flames-tentoonstelling van Solomon Souza vertegenwoordigen de kracht en schoonheid van de menselijke wil, prestaties en toewijding aan uitmuntendheid, en de combinatie van trots in de landen die ze vertegenwoordigden, en in hun joodse erfgoed.


De president wenste Sir Ben Helfgott, overlevende van de Holocaust en kampioen gewichtheffen, een gelukkige 92e verjaardag en zei: "Uw verhaal gaat over de kracht van een onbreekbare wil om het duisterste kwaad te overwinnen, en over het vermogen van de menselijke geest om te overwinnen de grootste onmenselijkheid. De innerlijke kracht en vastberadenheid die nodig zijn om van een gevangene in een concentratiekamp in 1945 naar Israël te gaan tijdens de Maccabiah Games in 1950 en de Olympische Spelen in 1956, is bijna onvoorstelbaar. Je ijzeren wil werd uitgedrukt door je prestaties bij het gewichtheffen, maar misschien nog wel meer - door je vastberadenheid om je leven weer op te bouwen, en je levenslange missie om ervoor te zorgen dat we de Holocaust, de slachtoffers en de lessen nooit vergeten." Hij voegde eraan toe: “Als president van de staat Israël groet ik u. Als jood ben ik vervuld van trots.”


De vrouw van president Herzog met de jarige Sir Ben Helfgott. Foto Kobi Gideon (GPO)


De president sloot af met het bedanken van de voetbalclub Chelsea voor zijn "Zeg nee tegen antisemitisme"-campagne en zei: "Uw voetbalclub is een lichtend voorbeeld van hoe sport en teams een positieve kracht kunnen zijn en een tolerantere toekomst kunnen vormgeven."


Hij voegde eraan toe: "Als president zal ik doorgaan met het aanmoedigen en bevorderen van initiatieven die de kracht van sport benutten om het beste in ons allemaal naar boven te halen, tolerantere samenlevingen te creëren en een vreedzamere wereld op te bouwen."


Tot slot gaf Chelsea-voorzitter Bruce Buck president Isaac Herzog een een Chelsea-shirt gesigneerd door de spelers van de club, cadeau.


































44 keer bekeken0 reacties