israelnieuws israelnieuws
 
  • Joop Soesan

Recente veranderingen in de vorm van vogels - waarschijnlijk als gevolg van opwarming aarde


Screenshot YouTube


Onderzoekers van de Universiteit van Tel Aviv hebben de afgelopen 70 jaar veranderingen gevonden in de morfologie van veel vogels in Israël, die zij interpreteren als een reactie op klimaatverandering.


De lichaamsmassa van sommige soorten nam af, terwijl bij andere de lichaamslengte toenam - in beide gevallen nam de verhouding tussen oppervlakte en volume toe. De onderzoekers stellen dat dit strategieën zijn om warmteverlies naar de omgeving te vergemakkelijken. De onderzoekers: "De vogels zijn blijkbaar veranderd als reactie op het veranderende klimaat. Maar deze oplossing is misschien niet helemaal toereikend, vooral niet als de temperatuur blijft stijgen."


De studie werd geleid door prof. Shai Meiri en promovendus Shahar Dubiner van de School of Zoology, Wise Faculty of Life Sciences en het Steinhardt Museum of Natural History aan de Universiteit van Tel Aviv. Het artikel is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Global Ecology and Biogeography.


Prof. Meiri legt uit dat volgens de regel van Bergmann, geformuleerd in de 19e eeuw, leden van vogel- en zoogdiersoorten die in een koud klimaat leven, over het algemeen groter zijn dan leden van dezelfde soort die in een warmer klimaat leven. Dit komt omdat de verhouding van oppervlakte tot volume hoger is bij kleinere dieren, waardoor meer warmteverlies mogelijk is (een voordeel in warme gebieden) en lager bij grotere lichamen, waardoor warmteverlies wordt geminimaliseerd (een voordeel in koudere klimaten).


Op basis van deze regel hebben wetenschappers onlangs voorspeld dat de opwarming van de aarde zal leiden tot een vermindering van de diergrootte, met een mogelijke uitzondering: vogels die in de menselijke omgeving leven (zoals duiven, huismussen en de bonte kraai) kunnen groter worden door toegenomen voedselbeschikbaarheid, een fenomeen dat al werd waargenomen bij zoogdieren zoals jakhalzen en wolven.


Op basis van de enorme vogelcollectie bewaard door het Steinhardt Museum of Natural History in TAU, zochten de onderzoekers naar veranderingen in de vogelmorfologie van de afgelopen 70 jaar in Israël. Ze onderzochten ongeveer 8.000 volwassen exemplaren van 106 verschillende soorten - waaronder trekvogels die jaarlijks door Israël trekken (zoals de tjiftjaf, de witte ooievaar en de zwarte buizerd), in het wild levende vogels (zoals de Euraziatische Vlaamse gaai, de Euraziatische oehoe en de rots patrijs), en commensaal vogels, die in de buurt van mensen leven. Ze bouwden een complex statistisch model bestaande uit verschillende parameters om morfologische veranderingen – in lichaamsmassa, lichaamslengte en vleugellengte – van de vogels gedurende de relevante periode te beoordelen.


Shahar Dubiner: "Onze bevindingen brachten een gecompliceerd beeld aan het licht. We identificeerden twee verschillende soorten morfologische veranderingen: sommige soorten waren lichter geworden - hun massa was afgenomen terwijl hun lichaamslengte onveranderd bleef; terwijl andere langer waren geworden - hun lichaamslengte was toegenomen, terwijl hun massa bleef ongewijzigd.


Deze vertegenwoordigen samen meer dan de helft van de onderzochte soorten, maar er was vrijwel geen overlap tussen de twee groepen - bijna geen van de vogels was zowel lichter als langer geworden. We denken dat dit twee verschillende strategieën zijn om met hetzelfde probleem, namelijk de stijgende temperaturen. In beide gevallen wordt de verhouding tussen oppervlakte en volume vergroot (door ofwel de teller te vergroten of de noemer te verkleinen) - wat het lichaam helpt warmte aan zijn omgeving te verliezen. Het tegenovergestelde, namelijk een afname van deze verhouding werd bij geen van de soorten waargenomen."


Deze bevindingen werden in het hele land waargenomen, ongeacht de voeding, en bij alle soorten: inheemse vogels; commensalen soorten die in de menselijke omgeving leven - die, in tegenstelling tot voorspellingen, veranderingen vertoonden die vergelijkbaar waren met die van andere vogels; en migranten. Er werd echter een verschil vastgesteld tussen de twee strategieën: veranderingen in lichaamslengte kwamen vaker voor bij migranten, terwijl veranderingen in lichaamsgewicht meer typerend waren voor niet-migrerende vogels.


Alleen al het feit dat dergelijke veranderingen werden gevonden bij trekvogels uit Azië, Europa en Afrika, suggereert dat we getuige zijn van een wereldwijd fenomeen. Uit de studie bleek ook dat de impact van klimaatverandering in de loop van de tijd op de morfologie van vogels 10 keer groter is dan de impact van vergelijkbare temperatuurverschillen tussen geografische gebieden.


Shahar Dubiner: "Onze bevindingen geven aan dat de opwarming van de aarde snelle en significante veranderingen in de morfologie van vogels veroorzaakt. Maar wat zijn de implicaties van deze veranderingen? Moeten we ons zorgen maken?


Is dit een probleem, of eerder een bemoedigend vermogen om je aan te passen aan een veranderende omgeving? Dergelijke morfologische veranderingen over een paar decennia vertegenwoordigen waarschijnlijk geen evolutionaire aanpassing, maar eerder een zekere fenotypische flexibiliteit die de vogels vertonen. We zijn bezorgd dat er in zo'n korte tijd een grens is aan de flexibiliteit of het evolutionaire potentieel van deze eigenschappen, en dat de vogels zonder effectieve oplossingen komen te zitten als de temperatuur blijft stijgen."











































128 weergaven0 opmerkingen
 
israelnieuws