top of page
  • Foto van schrijverJoop Soesan

Shlomo's manier om Operatie Spitfire te voltooien


Foto IDF-woordvoerder


"Operatie Spitfire", zegt majoor (res.) Shlomo Shafrir met een glimlach. Dat is de naam die hij en zijn familie hebben gegeven aan het lange proces - 74 jaar, in feite - om zijn droom waar te maken.


Sinds dat moment op achtjarige leeftijd, toen hij een Egyptische Spitfire boven zijn gebied zag, heeft de vlucht in zijn bloed gestroomd en in zijn hart gebrand. Hij diende als vliegtuigbemanningsjager bij de luchtmacht, maar het was niet genoeg. De droom om op een dag met een Spitfire te vliegen bleef in hem - soms verborgen, soms niet centraal, maar altijd daar, wachtend op zijn tijd om uit te komen. En is inderdaad uitgekomen.


Israëlisch Spitfire vliegtuig in de jaren 1950. Foto IDF-woordvoerder


Shlomo werd in 1940 in Haifa geboren en verhuisde later met zijn familie naar een nieuwe nederzetting die op dat moment werd gebouwd, Kiryat Amal. "Vanwege Kiryat Amal's nabijheid van Ramat David Air Base, leefde ik de hele tijd de luchtvaartactiviteit, ik ademde het, ik was omringd door de starts en het lawaai van de vliegtuigen," herinnert hij zich, "Toen ik thuis was bij mijn moeder, kon ik haar vertellen: 'Mam, nu een Spitfire', 'Nu Dakota', 'Nu een B-17', ik zou het geluid van elke motor herkennen. "


Op een ochtend in '48, aan het begin van de Onafhankelijkheidsoorlog, klonk er een alarm in de lucht. "Ik ging het terrein van ons huis af naar een opgraving die mijn vader als schuilplaats had voorbereid, en plotseling zag ik in de lucht een Spitfire-vliegtuig dat in een staartspin ging met vuur in zijn staart en vervolgens naar beneden stortte," beschrijft Shlomo. Het bleek dat de Egyptenaren dachten dat de Ramat David-basis was geëvacueerd en troepen stuurden om het te bombarderen, maar dit was hun fatale fout - de Britten waren nog steeds op de basis en schoten het vliegtuig neer. De jonge jongen keek omhoog naar de hemel en zijn ogen waren gevuld met vlammen, maar ze maakten hem niet bang - integendeel, ze ontstaken in hem de liefde voor de luchtvaart.


Sinds dat beslissende moment op achtjarige leeftijd heeft de luchtvaart een aanzienlijk deel van zijn leven in beslag genomen. "Rond mijn 12e gaf een vriend me een nummer van het IAF-tijdschrift en sinds de zaak gesloten was, ben ik gefocust op vliegen," zegt hij. Hij trad toe tot de Air Division als leerling, waar hij alle stadia doorliep, van het bouwen van piloten tot het glijden en solo vliegen in een PiperCub op 16-jarige leeftijd.


Op 18-jarige leeftijd nam hij dienst in pilotencursus nummer 32 en voltooide deze als piloot in het 100e Squadron ("The Flying Camel"), en werd later lid van de zweefvliegclub op Ramat David Air Base als dua, zweefvlieginstructeur en sleeppiloot. Hij werd ontslagen uit reservedienst met de rang van majoor en al die tijd bleef de herinnering aan de Spitfire in zijn gedachten. "Ik was gefascineerd door deze wereld. Ik las graag verhalen over piloten uit de Tweede Wereldoorlog, verzamelde tientallen boeken over de luchtvaart en droomde ervan om op een dag op een Spitfire te vliegen - een droom die ik mijn hele leven met me meedroeg, niet minder. "

Majoor (res.) Shlomo Shafrir in een Israëlisch Piper-vliegtuig. Foto IDF-woordvoerder


Het is geen kleinigheid om in een Spitfire te vliegen. Deze vliegtuigen zijn bijna tachtig jaar geleden geproduceerd, er zijn nog maar een paar bruikbare vliegtuigen in de wereld en de meeste zijn eenzits vliegtuigen. In Engeland zijn er echter een aantal vliegtuigen die zijn aangepast aan een tweezits versie die het mogelijk maakt om in paren te vliegen. Shlomo zegt dat hij van plan was om als 80ste verjaardagscadeau te vliegen, maar vanwege de coronapandemie werd het cadeau uitgesteld tot 82 jaar - dit jaar.


Hij vertrok op weg naar Londen, met zijn vrouw en zoon, en vervolgens naar het vliegveld waar de vlucht plaatsvond. "Het eerste wat ik tegen de piloot zei toen ik hem ontmoette, was dat ik niet geïnteresseerd was om rechtdoor te vliegen en naar het landschap te kijken, ik vroeg om een aerobatics-vlucht", lacht hij. Op zijn overall droeg hij trots het stukje No. 100 Squadron. "Het was abnormaal leuk. Je zit in een vliegtuig uit 1944, voelt echt de geschiedenis terwijl het wordt vervoerd om op te stijgen, de wielen vouwt, klimt, schudt, ruikt en lawaai. " De piloot voerde inderdaad aerobatics-oefeningen uit tijdens de vlucht, en majoor (res.) Shlomo was in staat om de cirkel rond te maken en de kinderdroom te vervullen die hem op zijn vliegreis katapulteerde.


Het Britse Spitfire vliegtuig waarin majoor (res.) Shlomo Shafrir vloog. Foto IDF-woordvoerder


In feite, toen Shlomo Shafrir aan boord van de Spitfire ging, keerde hij terug naar zijn oorsprong en vervulde de droom die het kind had. Vandaag de dag werkt hij nog steeds in de luchtvaart, zweefvliegt elke vrijdag in de zweefvliegclub op Megiddo Airstrip en zegt dat hij van elke minuut geniet. Hij verzamelt en assembleert modellen van vliegtuigen en onthult me dat er drie kasten in zijn huis zijn gevuld met meer dan honderd soorten vliegtuigmodellen die dienden tijdens de periode van luchtdienst vóór de oprichting van de staat Israël en later in de luchtmacht. "Alles in het proces dat me is overkomen is goed, alles is voor het beste, want uiteindelijk heb ik mijn droom vervuld. Mijn innerlijke wereld is de wereld van de luchtvaart, het heeft me niet verlaten sinds ik een kind was. Zet me in de lucht en alles komt goed, daar voel ik me het beste."


Foto IDF-woordvoerder






























56 weergaven0 opmerkingen

Comments


bottom of page