israelnieuws israelnieuws
 
  • Joop Soesan

Vroege mensen jaagden 1,5 miljoen jaar op de grootste beschikbare dieren


Ter illustratie. Screenshot YouTube


Een baanbrekende studie door onderzoekers van de Universiteit van Tel Aviv volgde de ontwikkeling van de jachtpraktijken van de vroege mens in de afgelopen 1,5 miljoen jaar - zoals weerspiegeld in de dieren waarop ze jaagden en consumeerden.


De onderzoekers beweren dat de vroege mens op elk moment de voorkeur gaf aan de grootste dieren die in hun omgeving beschikbaar waren, die in ruil voor een inspanning de grootste hoeveelheden voedsel leverden.


Op deze manier hebben de vroege mensen volgens de onderzoekers herhaaldelijk grote dieren overbejaagd tot ze uitstierven (of totdat ze zo zeldzaam werden dat ze uit het archeologische archief verdwenen) en vervolgens doorgingen naar de volgende in grootte - hun jachttechnologieën verbeterden om te voldoen aan de nieuwe uitdaging. De onderzoekers beweren ook dat ongeveer 10.000 jaar geleden, toen dieren groter dan herten uitstierven, mensen planten en dieren begonnen te domesticeren om in hun behoeften te voorzien, en dit is misschien de reden waarom de landbouwrevolutie precies in die tijd in de Levant begon.


De studie werd uitgevoerd door Prof. Ran Barkai en Dr. Miki Ben-Dor van de Jacob M. Alkow Department of Archaeology and Ancient Near Eastern Cultures, Prof. Shai Meiri van de School of Zoology en Steinhardt Museum of Natural History, en Jacob Dembitzer, en een onderzoek student van Prof. Barkai en Prof. Meiri, die het project leidden. Het artikel is gepubliceerd in het prestigieuze wetenschappelijke tijdschrift Quaternary Science Reviews.


De studie, die zowel qua omvang als tijdspanne ongekend is, presenteert een uitgebreide analyse van gegevens over botten van dieren die zijn ontdekt op tientallen prehistorische vindplaatsen in en rond Israël. Bevindingen wijzen op een voortdurende afname van de omvang van het wild waarop door mensen wordt gejaagd als hun belangrijkste voedselbron - van gigantische olifanten 1-1,5 miljoen jaar geleden tot gazellen van 10.000 jaar geleden. Volgens de onderzoekers geven deze bevindingen een verhelderend beeld van de interactie tussen mensen en de dieren om hen heen in de afgelopen 1,5 miljoen jaar.


Prof. Barkai merkt twee belangrijke problemen op die momenteel door prehistorici over de hele wereld worden aangepakt: wat veroorzaakte de massale uitsterving van grote dieren in de afgelopen honderdduizenden jaren - overbejaging door mensen of misschien terugkerende klimaatveranderingen? En wat waren de drijvende krachten achter grote veranderingen in de mensheid – zowel fysiek als cultureel – tijdens haar evolutie?


Prof. Barkai: "In het licht van eerdere studies stelde ons team een ​​originele hypothese voor die de twee vragen met elkaar verbindt: we denken dat grote dieren zijn uitgestorven als gevolg van overbejaging door mensen, en dat de verandering in dieet en de noodzaak om steeds kleinere dieren te jagen kan de veranderingen in de mensheid hebben voortgestuwd. In deze studie hebben we onze hypothesen getest in het licht van gegevens van opgravingen in de zuidelijke Levant die verschillende menselijke soorten beslaan over een periode van 1,5 miljoen jaar."


Jacob Dembitzer voegt toe: "We beschouwden de zuidelijke Levant (Israël, de Palestijnse Autoriteit, Zuidwest-Syrië, Jordanië en Libanon) als een 'archeologisch laboratorium' vanwege de dichtheid en continuïteit van prehistorische vondsten die zo'n lange tijdsperiode beslaan over een relatief klein gebied - een unieke database die nergens anders ter wereld beschikbaar is. Opgravingen, die 150 jaar geleden begonnen, hebben bewijs opgeleverd voor de aanwezigheid van mensen, te beginnen met Homo erectus die 1,5 miljoen jaar geleden arriveerde, via de neanderthalers die hier leefden van een onbekende tijd totdat ze ongeveer 45.000 jaar geleden verdwenen, naar moderne mensen (namelijk wijzelf) die in verschillende golven uit Afrika kwamen, ongeveer 180.000 jaar geleden."


De onderzoekers verzamelden alle beschikbare gegevens in de literatuur over botten van dieren die zijn gevonden op prehistorische vindplaatsen in de zuidelijke Levant, voornamelijk in Israël. Deze opgravingen, uitgevoerd van 1932 tot vandaag, bieden een unieke reeks bevindingen van verschillende soorten mensen over een periode van 1,5 miljoen jaar. Sommige vindplaatsen omvatten meerdere stratigrafische lagen, soms duizenden jaren uit elkaar. Het onderzoek omvatte in totaal 133 lagen van 58 prehistorische vindplaatsen, waarin duizenden botten van 83 diersoorten waren geïdentificeerd. Op basis van deze overblijfselen berekenden de onderzoekers de gewogen gemiddelde grootte van de dieren in elke laag op elke locatie.


Prof. Meiri: "Onze studie volgde veranderingen met een veel hogere resolutie over een aanzienlijk langere periode in vergelijking met eerder onderzoek. De resultaten waren verhelderend: we vonden een voortdurende, en zeer significante, afname in de grootte van dieren waarop door mensen wordt gejaagd gedurende Zo behoorde een derde van de botten die Homo erectus achterliet op plaatsen die ongeveer een miljoen jaar geleden dateren, toe aan olifanten die tot 13 ton wogen (meer dan



tweemaal het gewicht van de moderne Afrikaanse olifant) en voorzag de mens van 90% van hun voedsel. Het gemiddelde gewicht van alle dieren waarop toen door mensen werd gejaagd, was 3 ton, en tot 500.000 jaar geleden werden op bijna alle locaties olifantenbotten gevonden.


"Vanaf ongeveer 400.000 jaar geleden lijken de mensen die in onze regio leefden - vroege voorouders van de Neanderthalers en Homo sapiens, voornamelijk op herten te hebben gejaagd, samen met enkele grotere dieren die bijna een ton wogen, zoals wilde runderen en paarden. Ten slotte, op plaatsen die werden bewoond door moderne mensen, van ongeveer 50.000 tot 10.000 jaar geleden, behoorde ongeveer 70% van de botten toe aan gazellen - een dier dat niet meer dan 20-30 kg weegt. Andere overblijfselen die op deze latere locaties werden gevonden, waren voornamelijk afkomstig van damherten (ongeveer 20%), evenals kleinere dieren zoals hazen en schildpadden."


Jacob Dembitzer: "Onze volgende vraag was: Wat veroorzaakte de verdwijning van de grote dieren? Een algemeen aanvaarde theorie schrijft het uitsterven van grote soorten toe aan klimaatveranderingen door de eeuwen heen. Om dit te testen, verzamelden we klimaat- en milieugegevens voor de hele periode, die meer dan een dozijn cycli van glaciale en interglaciale perioden bestrijken. Deze gegevens omvatten temperaturen op basis van de niveaus van de isotoop zuurstof 18, en regenval en vegetatie, aangetoond door waarden van koolstof 13 uit de lokale Soreq-grot. Een reeks statistische analyses die verband houden met de grootte van de dieren en klimaat, neerslag en milieu, onthulden dat klimaat en klimaatverandering weinig of geen invloed hadden op het uitsterven van dieren.”


Dr. Ben-Dor: "Onze bevindingen stellen ons in staat om een ​​fascinerende hypothese over de ontwikkeling van de mensheid voor te stellen: mensen hebben altijd de voorkeur gegeven aan de jacht op de grootste dieren die in hun omgeving beschikbaar zijn, totdat deze zeer zeldzaam of uitgestorven werden, waardoor de prehistorische jagers gedwongen werden om de Als gevolg daarvan moest elke menselijke soort die in de zuidelijke Levant voorkomt, om dezelfde hoeveelheid voedsel te verkrijgen, op kleinere dieren jagen dan zijn voorganger, en moest bijgevolg geavanceerdere en effectievere technologieën ontwikkelen. terwijl speren voldoende waren voor Homo erectus om olifanten van dichtbij te doden, ontwikkelden moderne mensen de pijl en boog om snellopende gazellen van een afstand te doden."


Prof. Barkai besluit: "Wij geloven dat ons model relevant is voor menselijke culturen overal. Bovendien stellen we voor het eerst dat de drijvende kracht achter de constante verbetering van menselijke technologie de voortdurende afname van de omvang van het spel is. Uiteindelijk, het is heel goed mogelijk dat 10.000 jaar geleden in de zuidelijke Levant dieren te klein of te zeldzaam werden om de mens van voldoende voedsel te voorzien, en dit zou te maken kunnen hebben met de opkomst van de landbouw. Bovendien bevestigden we de hypothese dat het uitsterven van grote dieren werd veroorzaakt door mensen - die keer op keer hun eigen levensonderhoud vernietigden door overbejaging. We mogen daarom concluderen dat mensen altijd hun omgeving hebben verwoest, maar meestal slim genoeg waren om oplossingen te vinden voor de problemen die ze hadden gecreëerd - van pijl en boog tot de landbouwrevolutie. Het milieu heeft echter altijd een verwoestende prijs betaald."




























77 keer bekeken1 reactie
 
israelnieuws